图片:火星整体的两半

ESA的“火星快车”这张新图片突出显示了火星几乎是两半的世界,显示了这些截然不同的区域在哪里融合在一起。

火星表面的形貌和特征因位置而异。火星的北半球平坦,光滑,在某些地方比南部低几公里。同时,南半球坑坑洼洼,并充满了过去的火山活动。

一个被称为“二分边界”的过渡区将北部低地和南部高地分开。这个地区的大部分地区都充满着科学家所说的烦躁的地形:块状,破碎,零散的地形,粗糙的,有麻子的火星南向南过渡。

来自火星快速高分辨率立体相机(HRSC)的这张新图片准确地表明了:一个名为Nilosyrtis Mensae的紧张地形区域。

Nilosyrtis Mensae具有迷宫般的外观,在地形上雕刻有许多通道和山谷。水,风和冰一直严重影响该地区,使地形解剖和侵蚀,并伴随着火星地质变化:随着时间的流逝形成了山谷,并在整个地区切成薄片,曾经定义的撞击坑逐渐退化,其壁和特征逐渐消失穿了。

整个两半

框架右侧的大陨石坑就是这种退化的一个例子:它具有光滑,圆润的外观,壁面平缓倾斜,边缘变软,并且底部平坦,随着时间的推移,底部已经被沉积物所扩大和填充。这种破旧的形态既反映了火山口的晚期,也反映了火山口形成以来的侵蚀程度。

这种侵蚀过程还形成了圆形山丘和孤立的平顶山丘(“台面”),在火山口内和整个区域内都可见,这些丘陵山丘与周围环境隔离开来,形成块状,断裂的外观烦躁的地形。

科学家们对Nilosyrtis Mensae不仅感兴趣,不仅因为它位于南北之间这个引人入胜的过渡带中,而且还因为它对火星上水的历史可能具有的秘密而感兴趣。

整个两半

整个两半

通过诸如“火星快车”等任务对这一地区的观察发现,山脊,沟槽和其他表面纹理指示着正在流动的物质(很可能是冰)。

古代火星的气候和大气层使冰雪积聚并在整个行星表面四处移动。

人们认为,冰以缓慢移动的冰川形式流过该地区的各个山谷和高原,并在其行进时扫走了碎屑。这样的特征类似于地球上的岩石冰川:要么是被泥和沉积物层覆盖的冰河,要么是冰,泥,雪和岩石的混合流动物,上面散布着更大的岩石和巨石。

研究和描述整个火星表面各种过程的特征是Mars Express的主要目标。该飞船于2003年发射升空,如今已在红色星球上运行了十年半。同时,ESA-Roscosmos ExoMars微量气体轨道飞行器(TGO)于2016年加入,不久之后,ExoMars Rosalind Franklin流浪者及其伴随的地面科学平台也将于7月发射。