整夜:NESSI在帕洛玛天文台成活

在科学家测试一种强大的新工具以寻找我们太阳系以外的行星时,请您排在前列。

之前
天文学家使用一种新的工具或技术,他们必须测试它的各个方面
确保已准备好将星光转变为关于
宇宙。

2018年2月2日,少数研究人员开始测试一种称为新墨西哥系外行星的仪器
具有历史意义的200英寸光谱分析仪(NESSI)
在南加州帕洛玛天文台的黑尔望远镜。 NESSI旨在观察大气
系外行星或行星
超越我们的太阳系。

这是测试的第一天晚上的样子:

4:00 PM。 NESSI团队团结起来
在开车去旅馆之前,在名为“修道院”的宿舍里吃晚餐
望远镜。首席研究员Michelle Creech-Eakman在北达科他州晴朗的天空下长大,
在帕洛玛(Palomar)度过了数百个晚上,因此她熟悉通宵的天文学
生活方式。她曾在加州理工学院担任博士后研究员,
在驯服星星之谜的过程中不小心吓到了一群牛
和行星。

下午5:20日落。望远镜圆顶,比例
类似于罗马的万神殿,打开后与
天体物理学家Rob Zellem撰写的《 2001:太空漫游》
NASA的喷气推进实验室开玩笑地打了他的电话。之后,他爬了
到户外走秀,欣赏火热的天空几分钟。

下午5:36小组召集了观察员
靠近圆顶的房间,拍摄被称为“空中公寓”的图像
使用天空本身的光校准NESSI。这样团队可以
了解NESSI检测器的每个像素如何响应入射光。如果
天文学家发现像素之间的不一致,可以对其进行调整
并在进行实际观察时减去“噪声”。

下午5:49左右NESSI的
探测器首次在帕洛玛暴露于天空。到
未经训练的眼睛,它看起来像黑白静态物体,在其上
旧电视。

下午6:10左右NESSI看到了
第一颗星,阿尔法珀尔修斯(Alpha Perseus)。观察中响起一阵掌声
房间。泽莱姆的激动可言。 “在实验室看到它是一回事;
看到一颗真正的星星是另一回事,”他说。

但是团队才刚刚起步。 NESSI的许多组件需要
进行校准和检查-太多,以至于Creech-Eakman没想到会得到
今晚一颗星星的实际数据。泽莱姆(Zellem)为他打开了一袋火鸡肉
漫长的夜晚。

NESSI最初在Zellem的计算机上提供了一种奇怪的像素模式
屏幕。研究人员检查了一颗名为Eta Aurigae的恒星,以比较其恒星
在NESSI的视野中出现在Alpha Perseus身上,并试图找出
亮度变化是由于NESSI的探测器还是薄云造成的
滚动。

晚上8:50团队得到了
当他们尝试获取恒星光谱时出现的错误消息
对应于一颗恒星产生的不同波长的光。当他们采取
再次显示该图片,它可以正常工作-但不符合预期。乌云密布
当然,要获得清晰的图像将非常困难。

故障排除持续到下一小时。 “我认为我们
缺少基本的东西,”克里希-埃克曼说。

晚上11点之前克里克-埃克曼
泽勒姆(Zellem)决定了一个新目标:一颗叫卡佩拉(Capella)的恒星。他们在这里
意识到恒星需要位于NESSI领域的另一部分
视图。经过10秒的曝光,他们终于能够看到部分
光谱。当他们调整恒星相对于
NESSI,整个频谱都出现了。团队鼓掌掌声。

由于凌晨2点左右
乌云密布时,他们停下脚步,将剩下的时间割让给了另一组
天文学家。那时,NESSI团队注意到了各种意外行为
从他们将需要根据天调查的工具。

与所有新技术一样,NESSI向其研究人员提供了
没有立即解决方案的挑战,没有可遵循的手册或
帮助热线打电话。但是当晚在盘点
NESSI的组件和功能。又过了一年半的时间
通过调整,测试和观察,NESSI观测到了它的第一个系外行星特征
于2019年9月11日进行,证明其已准备好进一步研究。

在风景如画的山顶环境和工程奇迹之间
Creech-Eakman并不介意“大眼”黑尔望远镜
前往帕洛玛天文台。对她来说这是一个特别的地方
从她在加州理工学院的日子开始,当时她在那里从事其他人的实验。

“我父亲有一个
他建造的小型望远镜,我小时候就必须使用它。他
她说:“我自己做了镜子。所有的东西。
在这样的地方演奏乐器-我真的没有话语。”

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