澳大利亚政府秘密向警方发布敏感的医疗记录

澳大利亚政府正在通过一个秘密制度向警方发布高度敏感的医疗记录,专家称该制度包含根本上有缺陷的隐私保护措施。

公共服务部每年都要向州和联邦警务部门索取大量的药品福利计划(PBS)和医疗保险福利计划(MBS)数据。

这些记录可以详细描绘一个人的病史,例如包括任何精神健康问题,艾滋病毒,堕胎或性传播疾病的病史。

但是,与备受争议的“我的健康记录”不同,该部门无需向法院发布任何信息即可向警方发布任何信息。该部门而是使用一组内部准则来决定如何以及何时默认警察的要求。它从未公开过该准则,并一直积极努力将其保密。

专业医学新闻出版物《医学共和国》最近赢得了与该部门长达一年的信息自由斗争,以确保准则的发布,并已与专家和澳大利亚监护人共享该文件。

律师和健康隐私倡导者几乎普遍批评指南中隐私条款的松懈,自2003年以来从未对此进行过更新。

墨尔本艾萨克斯·钱伯斯(Isaacs Chambers)的大律师彼得·克拉克(Peter Clarke)表示:“如果通向善意的地狱之路铺平了道路,那么政府将创造一条四车道的高速公路。” “该过程是适当的隐私保护的对立面。”

澳大利亚隐私基金会卫生委员会主席Bernard Robertson-Dunn博士指出,该部门的指南在16年内没有更新。他说:“非常重视认真对待隐私。”

该部门证实,自2017年9月起的12个月中,已批准了2677项警察的PBS和MBS数据请求。该部门表示,该信息的发布是出于多种原因,包括“识别死者”。

该部门发布的内部文件题为“在必要时出于公共利益的目的发布信息的指南”。未删节的关键段落说,发布私人健康信息并非要轻易做出的决定。

根据指南,部门官员将不得不考虑是否需要公开私人健康数据,而不仅仅是方便或有帮助。他们还必须检查是否可以通过其他渠道获得该信息。部门官员必须考虑发布私人健康信息是否符合公共利益,这与寻求信息的人的任何私人利益有所不同。 “公共利益”被广泛定义为与国家安全,重大犯罪,刑法管理或公共安全有关的任何事物。

该准则给出了一些严重情况的具体例子,在这种情况下,向警察公开私人健康数据将符合公共利益,例如协助调查谋杀,绑架,性侵犯,child亵儿童,严重毒品犯罪和重大欺诈行为。

但是,该文件还指出:“这些示例不应被理解为以任何方式限制了出于公共利益的考虑而必须公开信息的情况”。

邦德大学的法学教授乔纳森·克洛(Jonathan Crowe)表示:“向警察公开机密医疗数据的准则的广泛性和含糊性令人高度关注”。

他说:“’公共利益’的定义特别开放,给部门官员留下了重大而不受约束的酌处权。”

部门发言人汉克·琼根(Hank Jongen)表示,政府“非常认真地”履行了其隐私责任,并遵守了所有相关法律。

他说,关于MBS和PBS声明的信息“可能不如在一个人的MyHealthRecord上找到的信息类型那么详细”,因为它不包含健康服务提供商的临床记录。

MBS和PBS数据通常用作管理记录,以跟踪政府对医生和患者的回扣。

该部门在发布链接的MBS和PBS数据时,必须向隐私监管机构澳大利亚信息专员办公室报告。但是,医疗共和国此前已获得了其中一些年度报告的副本,而该部门在2016-17年度仅记录了五次与MBS和PBS相关的数据披露给警方。

隐私权专家呼吁该部门的隐私权条款与“我的健康记录”立法保持一致。

该法律于2018年进行了更改,以便警察在没有法院命令的情况下无法访问我的健康记录数据。

“我本来应该更新与访问MBS和PBS数据有关的法律,以反映议会对我的健康记录的决定,”澳大利亚前隐私事务专员,Information创始人兼首席隐私顾问Malcolm Crompton说。完整性解决方案。

澳大利亚医学协会道德与法医学委员会主席克里斯·莫伊(Chris Moy)博士说,该部门的数据隐私法可能应该进行“考验”,以了解它们是否仍符合社区标准。