大颗粒有机物碎片驱使海洋中的碳固存

来自国家海洋学中心,索邦大学和CNRS Villefranche-sur-Mer,普利茅斯海洋实验室以及国家地球观测中心的一组研究人员发现了大型有机颗粒破碎成较小颗粒的证据,约占一半。海洋中的粒子损失。该小组在《科学》杂志上发表的论文中描述了在几个海洋地点进行碳固存测试以及发现的结果。佛罗里达大西洋大学的Aditya Nayak和Michael Twardowski发表了一篇Perspective文章,讨论了该团队在同一期刊上的工作。

几十年前,科学家发现海洋可以分为三个主要深度:表层上层,即表层以下的前200米;上层是表层以下的第一层。中生界,其深度在200至1000米之间,深渊区是中生界以下至海底的一切。随后,研究人员发现海洋从大气中吸收了10到120亿公吨的二氧化碳,但是只有30%的二氧化碳进入海底。在过去的20年中,科学家们一直在努力了解其余情况。在这项新的努力中,研究人员发现了多达一半的缺失碳流向何处。

碳直接被海洋吸收,并被海洋生物吸收。当这些生物死亡时,它们和组织中的碳会下降至较低的“深度”,其中某些物质会一直到达海床。但是其中一些也与其他落下的颗粒聚在一起,并悬浮在中弹性带的水中。在这项新的工作中,研究人员使用连接到浮子的先进光学传感器研究了几个海洋位置的团块。来自传感器的数据证实了研究人员的怀疑-大团块通常会分解成较小的团块。这使团块可以保留更多的碳。研究人员认为,这种碎裂可占缺失碳的49%至22%。需要更多的工作来解决剩余的碳损失。

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