研究:支付农民节水计划的有效性

农作物需要水。在美国中部,水资源的日益短缺正在威胁着该国的粮食生产。

堪萨斯大学经济学助理教授茨维坦·茨维塔诺夫(Tsvetan Tsvetanov)分析了一项试点计划,该计划旨在节约农业依赖地区的水资源。与KU经济学教授Dietrich Earnhart共同撰写的他的文章“节约用水的水权退休计划的有效性”发表在本期《土地经济学》上。

茨维塔诺夫说:“居民用水主要在加利福尼亚州存在问题,而在堪萨斯州则没有那么多。但是,人们没有意识到住宅用水量比农业用水量少。”

“我不想阻止在居民家庭中节约用水的努力。但是,如果我们想真正有所作为,那就是农业部门需要改变其做法。”

这就是堪萨斯州水权过渡援助计划(WTAP)的推动力。

“如果您是农民,则需要灌溉水。如果您不进行灌溉,那么您就不会卖掉庄稼,就会蒙受损失。因此,州政府表示,如果减少用水量,它实际上是要付钱给您的。因此,这实际上是在补偿您减少灌溉的费用。”

但这不是日常解决方案。国家赔偿农民永久退休的水权。从2008年开始的为期五年的试点计划为每英亩英尺退休提供高达2,000美元的资金。

这使位于高平原许多地区下方的全球最大的淡水含水层系统-高平原含水层受益。该系统抽取了约2100万英亩英尺的水,主要用于农业目的。

茨维塔诺夫(Tsvetanov)和恩哈特(Earnhart)的工作区分了两个目标区域:小溪流域和高优先级区域的有效性。他们的研究(这是第一个直接估算水权退役影响的研究)发现,WTAP并没有减少小溪地区的用水量,而是大大减少了高优先级地区的用水量。

茨维塔诺夫说:“我们的第一个想法是,“那不是我们所期望的。”

“小河是该政策所涵盖地区的大部分。高优先级地区之所以被称为有其原因-他们多年来一直在苦苦挣扎。我们的最佳猜测是,那里的农民更有能力应对这种情况。这项政策是因为人们意识到事情看起来不好,需要做些事情。因此,一旦有了一项可以减少用水的补偿政策,他们就会更快地利用它。”

在高平原含水层上的八个州中,得克萨斯州的耗水量最差。但是,堪萨斯州过去半个世纪以来的耗竭速度最快。

茨韦塔诺夫说:“事情真可怕。” “堪萨斯州的西部更加干旱,因此它们得不到我们东部的降雨。从长远来看,有些事情需要改变,这只是第一步。”

茨维塔诺夫最初在康涅狄格州耶鲁大学从事博士后研究时正研究太阳能利用。在访问KU进行工作面试时,他认为小麦州的阳光普照质量非常适合他的研究。他很快意识到很少有政策能够鼓励人们采用太阳能。

“到那时,我想:“我无法真正使太阳能研究适应堪萨斯州,因为这里进行的事情不多。”然后我开始对缺水越来越感兴趣,因为这确实是一个重大的地方问题, “ 他说。

茨维塔诺夫(Tsvetanov)是保加利亚人,在印度长大(作为外交官的一员),现在已经在KU大学学习了第五年。他研究能源和环境经济学,特别是个人家庭选择如何影响能效和可再生资源。

在WTAP试点计划运行的五年中,堪萨斯州花费了290万美元。大约6,000英亩-英尺的水权被永久淘汰。

茨维塔诺夫说:“也许这只是一个开始,但这并不是稳定消耗的预期。” “这只是杯水车薪。除了灌溉密集型农业外,我们基本上需要的是那些在那里生活的人们的另一种收入来源。”