珊瑚礁:数百年来对人类的影响

珊瑚礁占海洋生物多样性的三分之一,对人类至关重要。但是,长期存在的人类压力源包括农业径流和过度捕捞以及最近由于气候变化而导致的海洋变暖,都导致大规模的珊瑚礁死亡。

茱莉·安·里格利全球研究所助理研究员凯蒂·克莱默说:“珊瑚礁生态系统现在似乎在我们眼前瓦解,珊瑚病的爆发和漂白加剧威胁着珊瑚礁栖息地的持久性及其所支持的巨大生物多样性。”亚利桑那州立大学可持续发展学院院士,国际保护组织海洋中心海洋科学研究员。

Cramer的工作致力于通过结合古生态,历史和现代调查数据来重建珊瑚礁生态系统的长期变化,以查明珊瑚礁下降的机制并为保护工作提供依据。

在她的AAAS演讲“珊瑚礁:人类影响的世纪”中,Cramer概述了人类长期足迹的证据,这些足迹为我们今天目睹的最近珊瑚礁死亡奠定了基础。

克莱默说:“我有兴趣回到犯罪现场,直到几百年前人类第一次开始影响珊瑚礁,了解人类何时,为什么以及改变了多少珊瑚礁。”

她的研究通过追踪过去3,000年来从巴拿马收集的礁石沉积物核中发现的各种化石的成分变化,研究了加勒比珊瑚礁衰退的起源,这些化石包括珊瑚骨骼,鱼齿,海胆棘,软体动物的贝壳,和别的。

这些研究表明,至少在疾病和漂白流行病被人们普遍认为是造成珊瑚流失的原因之前至少几个世纪,诸如渔业和农业之类的长期对当地人类的影响已经深刻改变了珊瑚礁。

此外,克雷默(Cramer)还将提供她的研究的第一个证据,该研究重建了整个加勒比海地区从人类前期到现在的珊瑚群落的变化。这项工作表明,人类活动正在比以前想象的更早地改变了珊瑚群落。

希望是,通过听取过去环境变化对珊瑚礁的回响,克莱默的努力可以在人为威胁加剧的时期更好地为保护工作提供信息。

Cramer说:“我们需要解决人类历史上珊瑚礁为何以及在历史上发生了多少变化,以告知我们对当前珊瑚礁危机的反应。我们需要了解珊瑚礁如何响应过去的变化,以最好地确保其在未来的持久性。”