NASA庆祝斯皮策太空望远镜的传奇

梅西耶的短波红外光谱图81

星系中心的星星大锅

年轻的星星,在他们的灰尘婴儿毯

斯必泽太空望远镜

随着发现范围从我们自己的太阳系到接近宇宙的边缘,红外任务的持续时间比预期的要长,并将于1月30日结束。

美国宇航局正在庆祝其伟大之一的遗产
天文台,斯皮策
太空望远镜,它研究了红外宇宙
照明超过16年。 Spitzer任务将于1月结束。
30岁

Spitzer于2003年推出,揭示了以前隐藏的
已知宇宙物体的特征并导致发现和见解跨越
从我们自己的太阳系到宇宙的边缘

“ Spitzer告诉我们,红外光对于
在我们自己的宇宙邻里以及遥远的地方了解我们的宇宙
作为最遥远的星系,”天体物理学主任保罗·赫兹说
在NASA总部。 “我们在许多领域取得的进步
未来的天体物理学将因为斯皮策的非凡
遗产。”

在揭开了红外宇宙的16年历史之后,NASA的Spitzer太空望远镜留下了独特的遗产。作为NASA的四大天文台之一-一系列功能强大的望远镜,包括哈勃望远镜,钱德拉望远镜和康普顿望远镜,它们可以观察电磁频谱不同部分的宇宙-斯皮策迅速成为探索人类视野之外的世界的先驱。从出生的恒星到太阳系以外的行星(例如TRAPPIST-1恒星周围的七个地球大小的行星),斯皮策的科学发现将在未来很多年中继续启发世界。

Spitzer旨在研究“寒冷,
“尘土飞扬”,天文学家可以观察到的三件事
良好的红外光。红外光是指在
约700纳米的红外光谱(太小而看不见)
用裸眼)到大约1毫米(大约是一个人的头部的大小)
销)。不同的红外波长可以显示出不同的特征
宇宙。例如,斯必泽(Spitzer)可以看到事物太冷而无法发出可见光
光,包括系外行星(行星
太阳系外),棕色
在恒星之间的空间中发现矮星和冷物质。

至于“老”,斯皮策研究了
一些最
曾经发现过遥远的星系。他们中有些人的光有
走了数十亿年才到达我们,使科学家能够看到这些物体
因为他们很久很久以前。实际上,斯皮策和哈勃望远镜一起努力
太空望远镜(主要在可见光和
在比斯皮策探测到的更短的红外波长处识别和
研究最多
迄今为止观察到的遥远星系。我们从中看到的光
星系是在134亿年前发射的,当时宇宙还不到5%
目前的年龄。

斯必泽太空望远镜

Spitzer太空望远镜(以前称为太空红外望远镜设施或SIRTF)已准备好于2003年在卡纳维拉尔角空军基地发射。
图片来源:NASA
  完整图片和标题

除其他外,两个天文台发现
这样的早期星系比较重
超出了科学家的预期。通过研究离我们更近的星系,斯皮策
加深了我们对星系形成过程中演化的认识。
宇宙的一生。

Spitzer还对星际尘埃充满敏锐的眼光,
在大多数情况下
星系。混合有大量云层中的气体,它可以冷凝形成
恒星,而遗骸可以孕育行星。用
Spitzer是一种称为光谱学的技术,可以分析化学成分
来了解构成行星和恒星的成分。

2005年,在NASA进行“深度撞击”任务后
故意撞击彗星
Tempel 1,望远镜分析
被踢起的灰尘,提供了将要使用的材料清单
已经存在于早期的太阳系中。更重要的是,斯皮策发现了
土星周围以前未被发现的环,由稀疏的尘埃颗粒组成
可见光天文台看不到的

此外,某些红外波长的光可以
当可见光无法穿透时穿透灰尘,使Spitzer能够显示
否则将保持视野模糊的区域。

“当您布置所有
Spitzer从发现我们太阳系中的小行星开始就做了一生
比伸展的豪华轿车还大,可以了解一些最遥远的地方
我们知道的星系,”斯皮策的专案科学家Michael Werner说。

为了加深他们的科学见解,斯必泽科学家
经常将他们的发现与许多其他天文台的发现相结合,
包括美国宇航局其他两个大天文台,哈勃和钱德拉X射线天文台。

有关更多信息,请查看太空中15年间Spitzer的15个最伟大发现

其他
世界

Spitzer最伟大的科学
发现,包括有关系外行星的发现,都不是任务的一部分
原始的科学目标。团队使用了一种称为过境的技术
方法,该方法会寻找导致
一颗行星经过其前方,以确认存在两个地球大小的行星
TRAPPIST-1中的行星
系统。然后斯皮策发现了另外五个地球大小的行星
在同一系统中-并提供了有关其密度的重要信息-
相当于有史以来发现的最大的地球系外行星
单颗星。

最早的观测站之一

Spitzer直接来自系外行星,
另一个第一能力:检测分子
在系外行星的气氛中。 (以前的研究
揭示了系外行星大气中的各个化学元素。)
提供了温度的首次测量
系外行星大气中的变化和风。

“在设计Spitzer时,科学家没有
却发现了一个正在运行的系外行星,到斯皮策发射时,我们仍然
知道的只有极少数,” Spitzer科学经理Sean Carey说
加利福尼亚州帕萨迪纳市Caltech IPAC中心。 “斯皮策的事实
成为了如此强大的系外行星工具,
规划者本来可以准备的,真的很深刻。我们产生了
一些结果绝对使我们大吃一惊。”

保持

Spitzer的主要优势之一就是灵敏度高-
就是说,它具有检测非常微弱的红外光源的能力。地球是一个
红外辐射的主要来源,并试图看到微弱的红外源
从地面像是在太阳升起时试图观察恒星。那是一个
Spitzer的设计师将其打造为首个天体物理学观测站的主要原因
在绕地球的轨道上:斯必泽的探测器远离我们星球的热量,不会
必须与我们星球自身的红外辐射抗衡。

不同的红外波长可以显示出不同的
宇宙的特征。一些地面望远镜可以在某些红外线下观察
并提供有价值的科学见解,但Spitzer可以实现
比更大的地面望远镜更高的灵敏度,并能看到更多
较暗的来源,例如极遥远的星系。更重要的是
旨在检测整个地球大气中的某些红外波长
阻止这些波长超出地面范围
天文台。

什么是红外光,我们如何使用它研究宇宙?红外线是人类看不见但可以感觉到的热量。宇宙中的所有物体都会发出一定水平的红外辐射,无论是冷热的,这使得像NASA的Spitzer太空望远镜这样的红外望远镜在探测看起来不可见的物体时非常有用。

航天器也可以产生红外热,所以斯皮策
设计为保持凉爽,可在负450度的温度下运行
华氏度(摄氏267度)。 2009年,斯必泽(Spitzer)耗尽了供应
氦冷却剂,标志着其“冷任务”的结束。但是斯皮策的
与地球的距离过远,有助于防止地球升温过多-它
仍在约408华氏度(或244华氏度)下运行
摄氏)-任务小组成员发现他们可以继续观察两次
红外波长。斯皮策的“温暖使命”持续了超过
十年,几乎是其冷使命的两倍。

最初的任务计划者没想到Spitzer会
运作超过16年。如此长的使用寿命导致了Spitzer的
最深刻的科学成果,但也带来了
挑战随着航天器向远离地球的方向漂移。

“让Spitzer这样做并不是在计划中
远离地球,所以团队不得不年复一年地保持
Spitzer项目经理约瑟夫·亨特(Joseph Hunt)说:“
我认为克服这一挑战使人们对工作充满了自豪感
使命。这个任务与您同在。”

2020年1月30日,工程师将停用Spitzer
飞船并停止科学运作。在2016年NASA高级审查期间
在此过程中,该机构决定关闭Spitzer任务。收尾
最初计划于2018年推出James Webb
太空望远镜,还将进行红外天文学。韦伯启动时
被推迟,斯皮策飞行任务获得了第五次也是最后一次延期。
这些任务扩展使Spitzer有更多时间继续
产生变革性科学,包括为韦伯寻路。

JPL为Spitzer管理和执行任务运营
美国国家航空航天局(NASA)在华盛顿的科学任务委员会的任务。科学运算
在Caltech IPAC的Spitzer科学中心进行。飞船
行动基地设在科罗拉多州利特尔顿的洛克希德·马丁航天公司。数据是
存档在加州理工学院IPAC的红外科学档案中。加州理工学院
为NASA管理JPL。

更多
可从以下站点获得有关Spitzer的信息:

https://www.nasa.gov/mission_pages/spitzer/main/index.html

https://go.nasa.gov/SpitzerToolkit

新闻媒体联系

马蹄莲科菲尔德
加利福尼亚州帕萨迪纳市喷气推进实验室。
[email protected]

伊丽莎白·兰道
华盛顿美国国家航空航天局总部
[email protected]

2020-013

Spitzer太空望远镜准备发射

梅西耶的短波红外光谱图81

星系中心的星星大锅

年轻的星星,在他们的灰尘婴儿毯

斯必泽太空望远镜