已有50年历史的硅谷实验室实际上发明了现代计算

如果我是一个博彩人,那么我敢打赌,您是在家中阅读这篇文章。为什么?因为在COVID-19时代,如今几乎每个人都在家里。但是,您以自己的方式阅读本文的事实要归功于硅谷研究实验室Xerox PARC(帕洛阿尔托研究中心的缩写)的长期债务。

今年已经50岁了,PARC深刻地改变了我们使用计算机的方式。施乐公司的研发部门远远超出其职权范围,它的目的是计算尼尔斯·玻尔在哥本哈根的研究所在1920年代用于量子物理学的工作,或计算Motown Records在1960年代用于灵魂音乐的工作。

纵观其历史,PARC接连推出了一项惊人的新技术。它开创了激光打印的先河,使人们可以将数字文档转换为物理文档。它向世界介绍了面向对象的编程。它提出了以太网网络的概念来创建本地计算机网络。它以1978年的形式制造了第一批便携式计算机之一 施乐NoteTaker。它为我们提供了所见即所得(“所见即所得”)文本编辑器。在iPhone推出之前的几年,它为我们带来了 帕卡,这是一台掌上电脑,用于访问互联网和阅读电子邮件。它有助于想象现在在地球上几乎每台计算机上都可以找到的图形用户界面和鼠标界面。

施乐全球研究主管Tolga Kurtoglu告诉Digital Trends:“ PARC一直是关于未来的。” “我们一直在努力创造未来。我们一直在关注科学技术的下一个前沿领域,以及它如何塑造和改变世界。这并没有真正改变。”

半个世纪后,PARC的原始任务突然又显得很现代。我们所有人(无论是雇员还是雇主)目前都在奋斗,雄心勃勃地鼓舞了它:即技术如何能够积极地破坏我们的工作方式。 PARC着手建立未来的办公室。它取得了很大的成功。

建立未来

“ PARC收到了施乐公司总部的一项几乎独特的广泛指令:为了创造’未来办公室’,”普利策奖获奖记者迈克尔·希尔兹克(Michael Hiltzik)写下了施乐PARC的历史, 闪电经销商告诉Digital Trends。

在1970年代, 鲍勃·泰勒是PARC计算机科学实验室的负责人,他梦想着计算机将不仅仅是数字运算机器。通过向用户(我们)提供在计算机上完成工作的新方法,他们将消除“办公室工作的麻烦”。在对机器应该执行“沉闷,肮脏和危险”工作的观念的早期概括中,泰勒认为计算机可以腾出办公室工作,以“参加更高水平的功能,这对于人们估计自己的价值是必要的。 ”

施乐奥拓

在泰勒(Taylor)和开创性的计算机科学家等人的领导下 伯特·萨瑟兰,PARC的任务是探索人们与机器交互以改善生活的所有新方式,而且至关重要的是,他们可以在计算机上完成的工作种类。

“鼓励所有最初的新兵遵循自己的直觉,因此 艾伦·凯 研究了他的个人计算机的概念,该计算机将服务于用户的创造力,并且 查克·萨克(Chuck Thacker)巴特勒·兰普森 Hiltzik继续说道。 “他们共同发明了第一台个人计算机Alto。 鲍勃·梅特卡夫 跟随他对网络的兴趣,因此他发明了以太网。 加里·史塔克韦瑟 继续开发激光打印机,这是他在施乐总部的主管所鄙视的设备,但在PARC,他可以继续努力。”

“我们一直在努力创造未来。我们一直在关注科学技术的下一个前沿领域,以及它如何塑造和改变世界。这并没有真正改变。”

也有很多其他PARC开拓者。记得 拉里·特斯勒是计算机剪切,复制和粘贴的发明者,今年早些时候去世了?他曾在PARC工作。该研究实验室以其随心所欲的创造性协作方法而闻名,是一位名人,他帮助实现了当今的计算。

在2020年,我们将PARC的许多工作视为理所当然。它已成为计算的语言,我们不停地思考它的许多创新,而不仅仅是思考我们在提出思想时使用的语法规则。但是,保留了“未来办公室”的想法。即使它不再是PARC宣言的一部分。

新办公室

Kurtoglu说:“办公室是传统意义上完成工作的物理空间。” “这就是为什么我们不再谈论未来的办公室。那是PARC成立初期的使命。我们谈论现代工作经验。现在,可以通过一系列不同的数字设备和功能在任何地方,任何时间完成工作。”

为此,2020年的PARC是一个截然不同的地方。它试图帮助定义一套新工具,这些工具将使明天的工作变得更加轻松,因为曾经定义物理办公空间的边界变得毫无意义。

其中一些工具与改变用户的期望有关。例如,现代用户不使用图形用户界面,而是关注智能用户界面:基于用户可能想要执行的任务甚至执行任务而做出预测性建议,而无需用户明确监督它们。为此,PARC正在建设AI。工作流程助手利用Xerox在文件建模和自然语言处理方面的多年专业知识来创建新的自动化工具。

就像曾经致力于使计算机对普通人来说平易近人一样,现在它在人工智能上也做同样的事情。 “深度学习,神经网络以及构成现代人工智能基础的基本算法是最大的挑战。从本质上讲,技术是一堆神经元,它们分配了一些概率分布,”库尔托格卢说。 “但是没有映射推理的能力 [onto that.] 可解释性是对将透明度引入这些算法所产生的推理的需求的回应。”

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考虑到这一点,PARC今天专注于构建可解释的人工智能。系统,与DARPA合作,构建人工智能工具,使人类用户可以仔细检查自己的行为。通过这样做,它希望它可以增加对AI的信任。系统,减轻了现有的道德忧虑,并允许人与机器更好地协作来解决问题。

为了认识到不断变化的制造方式以及在家中执行这些功能的能力(半个世纪前这是不可能的),它还在研究使用液态金属等材料的新型3D打印技术,这种技术可以制造密度更高,制造更快,与使用现有金属粉末制成的粉末相比更便宜。最后,它专注于物联网和构建传感器,这些传感器可以使任何环境变得更智能,更互联。

如果定义PARC的工程师在五十年前就想到了定义我们当前计算范式的工具,那么这些工具将使接下来的五十年无缝地工作。

公开协作

然而,也许从半个世纪前开始,PARC所做的最大改变就是它致力于将这些作品推向市场。 Xerox PARC也许是最著名的梦工厂,苹果的Steve Jobs于1979年参观了它。至少一次旅行 根据流行的传说启发了Apple将带有鼠标和图形界面的第一台主流计算机,即Lisa和Macintosh推向市场。

价值有两种形式:价值产生和价值获取。 PARC从未因其创造并推广到世界的想法而产生价值。但是,在价值逐渐消失之前获取价值被证明更加麻烦。它创造了其他人从中受益的未来。

Kurtoglu说:“这是施乐公司实现这一目标的重要组成部分。” “ PARC员工的集体创造力大于施乐当时服务的目标市场和核心市场。有 [certainly] 过去创建价值但尚未捕获该价值的示例。这导致我们采用了当前的开放式创新模型。这意味着我们可以与任何想要的人合作,以便我们找到一条可行的途径将创意推向市场。”

当前的“开放式创新”模型实质上意味着,与过去仅针对Xerox和Xerox提出想法(至少在理论上)不同,如今PARC致力于帮助合作伙伴创建产品。 Kurtoglu说:“我们一直在寻找可以将技术推向市场的面向市场的合作伙伴。”

这种协作态度意味着PARC在今天正与合作伙伴积极合作,将下一整套工具推向市场,以改善各地用户的生活和工作能力。这是另外50年的成功!

更正:此故事的早期版本误认为Tolga Kurtoglu。他是施乐全球研究部负责人。