发射失败一年后,萤火虫进入轨道并部署卫星

商业航天公司 Firefly Aerospace 上周末首次成功发射了其 Alpha 火箭,到达轨道并部署了三颗卫星。 虽然对卫星轨道的最新确定显示它们可能没有被放置在正确的轨道上,但该公司似乎认为轨道足够高,可以被认为是成功的。

这次发射是在阿尔法火箭的第一次发射尝试在加利福尼亚范登堡太空部队基地升空两分半钟后爆炸仅仅一年多之后。

Firefly Alpha Flight 2 的有效载荷肯定不在他们想要的轨道上(目标是 300 公里的圆形轨道)。 既然他们很快就会重新进入,也许我们不应该将其视为任务成功……? pic.twitter.com/TNDd9a2jD7

— Cathirame Lee (@cathirame) 2022 年 10 月 5 日

在 Firefly 的新闻稿中, 在卫星未到达预定轨道之前,萤火虫首席执行官比尔韦伯说:“随着这次飞行的成功,萤火虫已经向世界宣布,今天有一种新的轨道运载火箭可用,其运载能力为对我们的商业和政府客户至关重要。 仅在第二次尝试中就证明了我们的飞行和部署能力,这证明了我们技术的成熟度和我们团队的专业知识。 这是 Firefly 激动人心的一天,我们还有很多很多的事情要做。 我为 Firefly 团队感到无比兴奋。”

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?100% 任务成功。 上周六,萤火虫进行了午夜奔跑“To The Black”,部署了三颗卫星,并创造了历史。 恭喜,萤火虫; 您为实现这一改变游戏规则的里程碑而不懈努力。 愿我们永远不会忘记这一刻。 #感激的 #ToTheBlack pic.twitter.com/SgxP8FZ61Q

—萤火虫航空航天公司(@Firefly_Space) 2022 年 10 月 3 日

萤火虫并不是唯一一个难以进入轨道的人。 到目前为止,还没有任何商业火箭发射公司第一次尝试就成功进入轨道。 但萤火虫表示,随着这次任务的成功,他们现在是“第一家在第二次尝试中从美国本土发射并进入轨道的公司”。

Firefly 是过去 15 年中第五家进入轨道的美国火箭公司,继 SpaceX、Rocket Lab、Virgin Orbit 和 Astra 之后。

在新闻稿中,萤火虫还表示,他们是第一家也是唯一一家拥有火箭的美国商业航天公司,准备用其“中等升力”类别的火箭将客户带入太空。 Firefly 的 Alpha 火箭高 29 米(95 英尺),可以将多达 1300 公斤的有效载荷发射到轨道上,每次发射的价格为 1500 万美元。

在任务期间,阿尔法成功完成了其他主要技术里程碑,包括两次燃烧机动,在其第一次轨道飞行期间重新点燃了第二级。

这三个有效载荷包括演示卫星:一个是美国宇航局的 TechEdSat-15,这是一个立方体卫星,包括几个技术演示有效载荷,例如帮助卫星脱离轨道的“外刹车”; 太空教师 – Serenity 3U 立方体卫星旨在收集基本飞行数据以供教育工作者使用,PicoBus 部署器为西班牙 AMSAT、Fossa 和 Libra 太空基金会携带了六颗 PocketQube 卫星。

Firefly 计划在今年进行另一次 Alpha 发射,并计划在 2023 年发射多达 6 个,在 2024 年发射 12 个。