朱诺获得最高分辨率 close木星卫星欧罗巴的特写

朱诺的恒星参考单元 (SRU) 在 2022 年 9 月 29 日航天器飞越期间获得的图像中揭示了木星冰冷的卫星欧罗巴的表面特征。 图片来源:NASA/JPL-Caltech/SwRI

航天器经过月球的观测提供了第一个 close在这个海洋世界的二十多年中,产生了非凡的图像和独特的科学。

美国宇航局朱诺号任务拍摄的木星卫星欧罗巴特定部分的最高分辨率照片揭示了月球严重破裂的冰壳令人费解的区域的详细视图。

该图像覆盖了欧罗巴表面约 93 英里(150 公里)乘 125 英里(200 公里)的范围,揭示了一个纵横交错的区域,该区域由细沟和双脊网络(成对的长平行线表示冰中的高架特征)组成。 在图像的右上角附近,以及右侧和中心下方,有可能与从下方喷发到表面的某物有关的深色污渍。 中心下方和右侧是一个表面特征,让人想起一个四分音符,南北长 42 英里(67 公里),东西长 23 英里(37 公里)。 图像中的白点是来自月球周围严重辐射环境的高能粒子穿透的特征。

2022 年 9 月 29 日,朱诺号的恒星参考单元 (SRU)——一种用于定向航天器的恒星相机——在航天器飞越欧罗巴时获得了这张黑白图像,距离约为 256 英里(412 公里)。 图像的分辨率范围为每像素 840 到 1,115 英尺(256 到 340 米),当朱诺号以每秒约 15 英里(24 公里/秒)的速度在夜间的一部分表面上掠过时,捕获了图像,被“木星闪耀”(木星云顶反射的阳光)照亮。

SRU 专为弱光条件而设计,也证明了自己是一种有价值的科学工具,它发现了木星大气中的浅层闪电,对木星神秘的环系统进行了成像,现在还提供了欧罗巴一些最迷人的地质构造的一瞥。

SRU 的首席联合研究员 Heidi Becker 说:“这张图像在一个以前没有以如此分辨率和如此明亮的照明条件成像的区域中解锁了令人难以置信的细节水平。” “该团队在科学中使用星跟踪相机是一个很棒的 example 朱诺的开创性能力。 这些功能非常有趣。 了解它们是怎样形成的——以及它们怎样与欧罗巴的历史联系起来——让我们了解塑造冰壳的内部和外部过程。”

在接下来的几周里,不仅仅是朱诺号的 SRU 科学家将忙于分析数据。 在朱诺号绕木星的第 45 次轨道期间,航天器的所有科学仪器都在收集数据,包括在欧罗巴飞越期间以及在短短 7.5 小时后朱诺号飞越木星两极时再次收集数据。

“朱诺一开始完全专注于木星。团队真的很兴奋,因为在我们延长任务期间,我们将调查范围扩大到包括四颗伽利略卫星中的三颗和木星环,”圣西南研究所的朱诺首席研究员斯科特博尔顿说安东尼奥。 “随着欧罗巴的这次飞越,朱诺现在已经看到 close木星最有趣的两颗卫星的特写,它们的冰壳外壳看起来彼此非常不同。 2023 年,太阳系中火山最多的天体木卫一将加入该俱乐部。”朱诺号于 2021 年 6 月乘坐木星的卫星木卫三(太阳系最大的卫星)航行。

欧罗巴是太阳系的第六大卫星,其赤道直径约为地球月球赤道直径的 90%。 科学家们相信,咸海位于数英里厚的冰壳之下,引发了人们对海洋潜在宜居性的质疑。 在 2030 年代初期,美国宇航局的欧罗巴快船飞船将抵达并努力回答有关欧罗巴宜居性的这些问题。 朱诺号飞越的数据提供了该任务将揭示的内容的预览。