爱德华·斯通 (Edward Stone) 已担任航海者号项目科学家 50 年。 他刚退休

爱德华·斯通 (Edward Stone) 在担任航海者号任务的项目科学家 50 年后即将退休。 这艘双子飞船彻底改变了我们对太阳系的理解,而斯通一路顺风顺水。 两艘宇宙飞船仍在前进,深入行星际空间,并仍在将数据发送回家。

但在经历了充满成就和认可的漫长而有益的职业生涯之后,斯通正在继续前进。

当航海者号宇宙飞船于 1977 年发射时,我们对太阳系的了解还处于起步阶段。 但是航海者一号和航海者二号改变了这一点。 该任务引发了一系列至今仍能引起共鸣的发现。

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“当我回首往事时,我意识到在航海者号之前,我们实际上对太阳系知之甚少。”

Ed Stone,航海者任务项目科学家。

该任务阐明了我们对外太阳系的理解。 除其他外,该航天器在木星的卫星艾奥上发现了火山活动,在土星的卫星泰坦上发现了喷发的羽流,并发现了 16 颗新卫星。

2019 年,埃德·斯通在美国宇航局喷气推进实验室的航海者号宇宙飞船模型前。 图片来源:NASA/JPL-Caltech。
2019 年,埃德·斯通在美国宇航局喷气推进实验室的航海者号宇宙飞船模型前。 图片来源:NASA/JPL-Caltech。

航海家给了我们 close使它们栩栩如生的外行星的彩色照片。 事实上,他们两人拍摄了超过 33,000 张木星及其卫星的图像。

但该任务最著名的图像是遥远的地球。 它被称为“淡蓝点,”这是航海者一号在相机永远关闭之前拍摄的最后一张照片。 将航天器指向地球并拍照是卡尔萨根的想法。

1990 年 2 月航海者 1 号拍摄的地球“淡蓝色圆点”(NASA/JPL)
1990 年 2 月航海者 1 号拍摄的地球“淡蓝色圆点”(NASA/JPL)

Ed Stone 一直是航海者计划的科学家,现在他宣布退休。 多年来,斯通一直是航海者号任务的雄辩代言人。

斯通在 1991 年说:“在探索四颗外行星时,航海者号已经经历了一次史诗般的发现之旅。即便如此,他们的旅程还不到一半,还有更多的发现等待与星际空间的第一次接触,”斯通说. “航海者号揭示了我们对太阳系的想象实际上是多么有限,我希望随着他们继续向星际空间前进,他们将再次以意想不到的发现让我们惊讶,这个从未去过的地方在我们的星球附近等待着我们。 ”

“当我回首往事时,我意识到在航海者号之前,我们实际上对太阳系知之甚少,”斯通在 2010 年说。“我们一次又一次地发现了我们不知道的东西。”

斯通是个大忙人,除了航海者号外,他还参与了许多其他任务。 在担任喷气推进实验室主任期间,他负责各种任务和仪器,包括麦哲伦、伽利略、尤利西斯、TOPEX/波塞冬、火星观测者、哈勃广域/行星相机、航天飞机成像雷达、美国宇航局散射仪、火星全球测量仪, Mars Pathfinder/Sojourner, Cassini/Huygens, Deep Space 1, QuickSCAT, ACRIMSAT, Stardust, Mars Climate Orbiter, Mars Polar Lander, Shuttle Radar Topography Mission, Mars Odyssey, Genesis and Jason l.

斯通因其对科学和人类的贡献而受到赞誉。 1986 年,他与航海者团队的其他成员一起获得了杰出领导奖章。 2014 年,他获得了美国宇航学会颁发的终身成就奖。 他甚至在 2013 年参加了斯蒂芬科尔伯特的节目,谈论航海者号,科尔伯特以美国宇航局杰出公共服务奖章令他大吃一惊。

电视名人斯蒂芬科尔伯特在 2013 年向埃德斯通颁发了 NASA 杰出公共服务奖章。图片来源:NASA
电视名人斯蒂芬科尔伯特在 2013 年向埃德斯通颁发了 NASA 杰出公共服务奖章。图片来源:NASA

“我在科尔伯特报告中谈论我认为人类最伟大的——当然也是最广泛的——探索之旅,我当然没想到主持人会给我颁奖,”斯通说。 “我脸上的惊喜是真的。”

斯通可能会退休,但航海家号不会。 不过,任务操作员正在非常小心地处理航天器,并通过关闭各个系统来保持电力。 但航海者 1 号和 2 号仍在将他们的旅程数据传输到星际空间。

“航海者号旅程的美妙之处不仅在于它长达 40 年,而且事实上,它仍在发现新事物,因为它正在前往前所未有的地方,”斯通在 2017 年表示。

1977 年,当这对航天器发射时,埃德·斯通(左二)和航海者团队的其他成员与航天器模型合影。 图片来源:NASA/JPL-Caltech
1977 年,当这对航天器发射时,埃德·斯通(左二)和航海者团队的其他成员与航天器模型合影。 图片来源:NASA/JPL-Caltech

这是一段非凡的旅程,我感谢世界各地跟随航海者号并加入我们这次冒险的每一个人。”

Ed Stone,航海者计划科学家。

航海者 1 号和 2 号的寿命会比 Stone 长,这既悲伤又美丽。 事实上,宇宙飞船可能比人类寿命更长。 他们会耗尽电力并停止收集和传输数据,但他们会继续前进, 携带礼物 如果与另一个文明发生不太可能的相遇。

霍普骑着霰弹枪执行航海者号等任务。 除了所有的科学目标之外,还有一个想法是这一切都是值得的。 人类有未来。 与今天相比,1977 年是一个不同的世界。

西方与苏联陷入冷战。 他们的核武器库变得越来越大,他们设计了技术上更巧妙的方式将它们运送到彼此的城市。 人们担心核事故和有毒废物,对环境和人口过剩有悲观的预测。

另一方面,《星球大战》于 1977 年发布,个人家用电脑可供销售,天花被根除,航天飞机首次试飞。

自航海者号宇宙飞船发射以来,发生了很多事情。 毫无疑问,斯通正在反思自 1977 年以来世界发生的变化。对于斯通来说,这是一段非凡的旅程。

“担任航海者项目科学家 50 年是一种荣幸和喜悦,”斯通说。 “宇宙飞船的成功超出了预期,我很珍惜与这么多才华横溢、敬业的人一起完成这项任务的机会。 这是一段非凡的旅程,我感谢世界各地跟随航海者号并加入我们这次冒险的每一个人。”

感谢我们所有对人类抱有希望的人,感谢 Ed。