Orbex 将建立苏格兰发射场

华盛顿——小型运载火箭开发商 Orbex 于 11 月 1 日宣布,它已获得协议,开始在苏格兰北部为其火箭建造发射场,该发射场将允许在 2023 年底前首次发射。

Orbex 表示,它与苏格兰发展机构 Highlands and Islands Enterprise (HIE) 签署了一份租约,用于在苏格兰北部萨瑟兰县西北部的一个 10 英亩土地上。 租期为 50 年,可选择再延长 25 年。 该协议在技术上是一种转租,因为 HIE 从其所有者 Melness Crofters’ Estate 那里租用了土地。

该公司将在该地点建造一个设施,用于发射其正在开发的 Prime 小型运载火箭,每年最多可进行 12 次发射。 Orbex 首席执行官 Chris Larmour 告诉 SpaceNews,该网站的建设将“立即”开始,并将在 2023 年的某个时间完成。

Orbex 没有透露将在那里建造的设施的细节,尽管一张插图显示了一个基本的发射台,但几乎没有其他基础设施。 Larmour 表示,在 Orbex 的资助下,三年内建设和运营该网站的成本将“超过”2000 万英镑(2300 万美元)。

太空港公告是在 Orbex 完成 C 系列融资后两周发布的,从几位投资者那里筹集了 4040 万英镑。 新投资者之一是总部位于美国的工程公司 Jacobs,其工作包括成为 NASA 太空发射系统使用的地面系统的主要承包商。 雅各布斯将担任太空港建设的主要承包商。

所谓的萨瑟兰太空港计划可以追溯到 2018 年,当时英国航天局选择该地点作为垂直发射设施的首选地点。 同时,它宣布授予洛克希德马丁公司和 Orbex 公司从该设施发射的奖项。

然而,由于多年的环境审查、监管批准和法律斗争,该网站的开发速度放缓。 2020 年,洛克希德公司宣布将改为在设得兰群岛航天中心(现称为 SaxaVord 航天港)进行由英国航天局资助的发射,这是设得兰群岛正在开发的商业发射场。 洛克希德将使用 ABL Space Systems 的 RS1 火箭执行该任务,暂定于 2023 年进行。

太空港将专门用于 Orbex Prime 发射。 “Orbex 是第一家同时管理专用太空港的欧洲发射器公司,”拉莫尔在​​一份声明中说。 “这对公司来说是一个重要的竞争优势,这将使我们在扩大业务规模时与客户合作变得非常容易。”

“萨瑟兰航天港的建设将标志着苏格兰垂直发射能力向前迈出的重要一步,并为当地社区及其他地区创造了一系列新的就业机会,”英国航天局副首席执行官伊恩·安妮特 (Ian Annett) 在同样的声明。 “我相信,这项新协议将使 Orbex 能够加强英国作为欧洲商业航天服务和国际投资领先目的地的地位。”

不过,Sutherland 和 SaxaVord 都没有计划承办英国的首次轨道发射。 维珍轨道公司的 LauncherOne 空中发射系统目前正在英格兰西南部的康沃尔航天港机场准备其“启动我”任务。 该发射定于 11 月的某个时间,等待收到英国民航局的发射许可证。