火箭实验室将在即将到来的电子发射中尝试助推器回收

华盛顿——火箭实验室表示,将在本周晚些时候发射瑞典科学卫星期间,对电子助推器进行第二次空中回收尝试。

Rocket Lab 于 11 月 1 日宣布了其下一次 Electron 发射的计划,该任务被称为“如果你能赶上我”。 发射定于 11 月 4 日东部时间下午 1 点 15 分在该公司位于新西兰的 Launch Complex 1 发射。

这次发射将是第二次尝试恢复电子的第一阶段,使用直升机降落在降落伞下。 在 5 月 2 日的第一次尝试中,悬挂在直升机上的钩子抓住了降落伞,但飞行员在注意到公司所说的“与我们在测试中经历的不同的负载特性”后不久就松开了它。 相反,舞台溅落并被一艘船收回。

“就在几个月前,我们的第一次直升机捕获证明我们可以用 Electron 做我们打算做的事情,我们渴望让直升机回到那里,并通过带回干燥阶段来进一步提高火箭的可重复使用性火箭实验室首席执行官彼得贝克在一份关于即将推出的声明中说。

贝克在发射后的几个月里表示,该公司一直在对直升机回收本身进行额外培训,而不是对火箭及其回收系统进行改动。 “我们没有对车辆或任何恢复系统进行任何更改,”他在 6 月底的一次采访中说。 “这完全取决于获得正确的技术以及涉及到的所有任务操作。”

几个月来,他一直暗示将在不久的将来进行另一次复苏尝试,包括在公司 9 月 21 日的投资者日活动中,当时他表示下一次复苏尝试“即将到来”。 11 月 1 日的公告是此次发射的第一个通知,包括有效载荷和恢复计划。

空中回收是火箭实验室计划能够重复使用助推器的关键部分,因为该公司认为推进着陆,如 SpaceX 的猎鹰 9 号,对于小型火箭来说是不可行的。 在溅落之前抓住助推器可以避免盐水入侵的问题。

贝克在投资者日的演讲中说,试图恢复 Electron 的工作正在帮助该公司开发 Neutron,它是中型可重复使用的发射器,将执行推进着陆。 “如果不这样做,我们就不可能像我们一样以如此快的速度和信心接受 Neutron 项目,”他指的是电子回收。 “我们在重新进入电子和经历可重复使用的过程中学到了很多东西,如果我们直接将中子作为一种可重复使用的工具而不学习所有这些超级艰难的课程,那将是丑陋的。”

即将到来的发射将携带一颗卫星,称为 MATS,或中层气辉/气溶胶断层扫描和光谱。 这颗卫星由瑞典国家航天局开发,部分组件由 AAC Clyde Space 提供,将研究高层大气中的波浪以及它们怎样影响天气和气候。

MATS 最初计划在联盟号火箭上作为拼车飞行,但瑞典政府为应对俄罗斯入侵乌克兰而取消了这些计划。 这艘重约50公斤的飞船将进入海拔585公里的黎明-黄昏太阳同步轨道。