很难找到恒星吞噬行星的证据

可悲的是,有时恒星会吞噬自己的行星。 虽然大多数恒星能够迅速掩盖他们犯罪的证据,但天文学家的一项新研究表明,在某些情况下,证据可以持续长达 20 亿年。

行星最终进入恒星内部的方式有很多种。 最常见的原因发生在太阳系形成的早期。 当行星第一次开始形成时,它们一开始是小行星。 像我们这样的典型太阳系会有几十个星子。 这些将相互碰撞并相互引力相互作用。 有时这些碰撞会导致合并,有时相互作用会导致一个或多个对象完全从系统中弹出。 但也许最可悲的是,有时这些相互作用也会导致一两个行星流浪 close 到它的母星。

当这种情况发生时,行星将被恒星的引力潮汐力撕裂。 但即使因为某种原因,它能够完好无损地穿过这条通道,那它也不会持续太久。 一颗典型的地球大小的行星在恒星内部的极端温度和压力条件下只能持续几个小时。

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随着这颗行星的消失,天文学家唯一的证据是恒星表面重元素的比例略有升高。 但是一旦这些元素下沉到地表以下太远,因为行星元素通常比恒星内部的氢和氦重,我们就无法再探测到它。


长期以来,天文学家一直在争论这个过程需要多长时间。 为了帮助回答这个问题,一组天文学家 调查了一系列双星系统。 他们瞄准了双星系统,因为很难判断一颗孤独的恒星是否吞没了它的行星,或者只是天生就有更高比例的重元素。 但是对于双星,如果其中一颗恒星的重元素丰度要高得多,那么这就是行星吞噬发生的迹象。

虽然天文学家已经确定了几个这样的双星系统,但这是第一次专门针对具有已知行星在它们周围轨道上的系统的调查。 由于这种限制,研究背后的团队只发现了一个单一的系统,该系统具有一对富含重金属的双星。 然而,这些恒星在超过 30,000 天文单位之外相互绕行,因此其中一颗恒星的金属富集可能只是由于随机机会,而不是被吞没的证据。

基于此,天文学家估计,大多数恒星能够在不到 9000 万年的时间内掩埋行星毁灭的证据。 但对于更大、寿命更长的恒星,特别是质量比太阳大 10% 到 20% 的恒星,它们可以保留长达 20 亿年的证据。

无论哪种方式,行星吞没的证据都不会持续很长时间。 我们不太可能在超过 1 或 20 亿年的系统中看到此类犯罪的残余。 因此,当谈到行星杀戮时,似乎有一个宇宙时效。