Psyche 审查发现 JPL 存在体制问题

华盛顿——对推迟发射 NASA 的 Psyche 小行星任务的问题进行的独立审查发现了喷气推进实验室的体制问题,导致该机构推迟了正在那里开发的另一项任务的发射。

美国宇航局于 11 月 4 日发布 独立审查委员会的报告 在 Psyche 任务错过了今年早些时候的发射窗口后,由 NASA 委托。 该任务飞往同名的金属主带小行星,其飞行软件的开发和测试出现延误,目前计划于 2023 年 10 月发射。

由退休的航空航天执行官汤姆·杨主持的独立审查发现,虽然开发和测试的延迟是任务在 2022 年 8 月发射窗口的原因,但它们并不是 Psyche 遇到的唯一问题。 委员会表示,其他未解决的软件问题、车辆系统的不完整验证和验证以及“任务操作计划和准备不足”也可能导致延误。

董事会将这些问题与更基本的问题联系起来,不仅是 Psyche 任务本身的管理问题,还有 JPL 的其他问题。 “Psyche 的问题并不是 Psyche 独有的。 它们表明了更广泛的制度问题,”杨在美国宇航局举行的在线市政厅会议上介绍了报告的调查结果。

他说,JPL 的项目工作量“前所未有”,董事会发现该实验室的资源紧张,尤其是在关键技术专长方面。 “如今,JPL 的工作量和可用资源之间存在很大的不平衡,”他说。 “这种不平衡显然是 Psyche 问题的根本原因,我们认为,这对 JPL 的所有飞行项目活动产生了不利影响。”

该报告强调了雇用和留住熟练工程师的挑战,因为 JPL 与提供更高薪水的航空航天公司竞争,特别是在工程和软件开发方面。 报告称:“因此,存在一场完美风暴,外部竞争压力和内部需求压力影响了这些关键资源的可用性。”

Young 表示,董事会发现缺乏沟通,因为工程师难以将问题提请经理注意,而高级领导层未能“充分渗透”项目并及早发现问题。

大流行,以及向远程和混合工作的转变,也导致了 Psyche 和 JPL 总体上的问题。 董事会总结说,有限的面对面互动减少了非正式沟通机会,例如“参加”会议。 报告指出,Psyche 团队成员在 2021 年底的圣诞派对上“交换了宝贵的项目信息”,这是他们 18 个月以来的首次面对面聚会。

董事会向 JPL 提出了几项建议,以改善关键技术人员的招聘和保留,加强对项目的监督并重新审视其当前的混合工作政策。 它还呼吁为 NASA 运行 JPL 的加州理工学院提高其对 JPL 活动的了解。

美国国家航空航天局表示,它正在实施针对 Psyche 的建议,包括增加任务人员和改善监督。 Young 表示,董事会认为该机构已经制定了一项任务计划,该计划将支持明年 10 月的发射。

今年 5 月接任 JPL 主任的 Laurie Leshin 表示,她接受了董事会关于该实验室的调查结果。 “Psyche 揭示了我们需要解决的缺陷,我们致力于以目标驱动和前瞻性的方式加强我们的组织和流程,”她说。 这包括重新审视混合工作方法,尽管她说 JPL 不会回到大流行前的政策。

实施这些建议将影响 JPL 正在开发的另一项 NASA 任务。 美国宇航局行星科学部主任洛瑞·格拉兹指出,普赛克号是喷气推进实验室执行的第二个发现级任务,在洞察号火星着陆器之后遭遇发射延迟。 JPL 执行的下一个发现级任务是金星发射率、无线电科学、InSAR、地形和光谱学,或 VERITAS,这是该机构选择在 2021 年开发的金星轨道飞行器任务。

“经过长时间的审议,我不得不说,我们打算将 VERITAS 的发射准备日期推迟到不早于 2031 年,”她说,推迟了三年。 “这次推迟可以抵消至少这三年的劳动力失衡,并提供一些增加的资金,这些资金将继续 Psyche 向 2​​023 年推出。”

在后来与记者的电话中,格莱兹表示,该机构仍在努力确定 Psyche 延误的成本,因为该任务正在研究随着新的发射和到达日期而改变操作任务。 她说,Psyche 需要的资金将超过该机构通过推迟 VERITAS 节省的资金。

Leshin 表示,JPL 将使用专家组的建议来审查其他 JPL 领导的任务的状态,例如 Europa Clipper 和 Mars Sample Return。 “我们将完成我们的每一个项目,尤其是像 Clipper 和 Mars Sample Return 这样的大型项目,以确保适当地应用所吸取的教训。”

NASA 科学副署长 Thomas Zurbuchen 表示,他正在与领导 NASA 科学任务的另外两个中心戈达德太空飞行中心和约翰霍普金斯大学应用物理实验室进行“积极讨论”,以了解是否有任何类型的 NASA 总部——需要对其特派团的管理进行牵头审查。