认识太阳环:一个可以看到太阳全景的宇宙飞船

太阳是活跃的,充满活力的,偶尔也很猛烈。 不幸的是,我们对太阳的看法仅限于少数几个轨道卫星和地面观测站。 太阳环是一项新提议,希望通过在太阳周围发射三颗卫星来实时提供连续的 360° 全景图像,从而彻底改变这种情况。 天文台可以彻底改变我们对母星的理解。

尽管是离我们最近的恒星,但我们仍然缺乏对太阳大部分物理学的了解。 虽然我们了解总体情况——太阳由聚变反应提供动力,能量循环到表面并以辐射的形式释放——但我们不知道细节。 特别是,我们不了解诸如 11 年太阳黑子周期的起源、太阳日冕的极高温度或太阳耀斑和日冕物质抛射怎样发生等谜团。

我们关于太阳的信息是有限的,因为我们只能用轨道卫星和地面天文台在这里和那里捕捉它的快照。 通常有趣的活动开始于远离我们任何天文台的太阳表面,当我们在几个小时后捕捉到它时,我们不知道它是怎样开始的。 在其他时候,我们可以看到一个过程开始加速,但随着太阳从我们的视野中旋转而错过了它的完整演化。

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为了解决这个问题,一组天文学家提出了 太阳戒指. 太阳环是一个由三艘宇宙飞船组成的舰队,它们都将围绕太阳运行。 它们将彼此分开 120°,并配备相同的仪器。 这样,它们重叠的视野将使我们不可能错过表面上发生的任何事情。


在太阳环背后的天文学家希望进行的多种观测中,其中一种涉及一种称为混响映射的技术。 通过仔细绘制太阳表面气体的速度,他们可以测量振动和脉动。 这些类型的“太阳地震”为天文学家提供了有关更深层发生的事情的丰富信息,就像地震怎样告诉我们关于地球的核心和地幔一样。

太阳环也将能够捕捉到太阳耀斑或喷发事件的开始,无论它发生在太阳的何处,为太空天气提供更多预警。 这类等离子风暴会破坏卫星,甚至影响地球表面的电力系统,因此越警告越好。

太阳环背后的天文学家希望,随着对太阳的更全面覆盖,我们将能够更好地了解其表面、内部和日冕的复杂性质。