Momentus 对第二次 Vigoride 任务持乐观态度

华盛顿——Momentus 表示,在解决了今年早些时候推出的第一艘飞船遇到的问题后,它对将于 12 月发射的第二艘太空拖船“更有信心”。

在 11 月 8 日发布第三季度财务业绩后的财报电话会议上,Momentus 首席执行官约翰·鲁德表示,该公司的 Vigoride 5 拖船有望在 SpaceX 的 Transporter-6 拼车任务中发射,该任务计划于 12 月来自佛罗里达的猎鹰 9 号。 该公司大约在一周前完成了该航天器的飞行准备情况审查,并将在“未来几天”将其运送到卡纳维拉尔角。

Vigoride 5 是继公司的第一艘拖船 Vigoride 3 之后,于 5 月在 Transporter-5 任务中发射的。 该飞行器遇到了几个问题,包括通信问题和未能正确部署的太阳能电池板,尽管该公司最终能够在船上部署九颗卫星中的七颗。

“基于从我们第一次任务中吸取的经验教训、对集成和测试过程的改进以及对车辆本身的改进,我们对第二次任务的信心比我们在第一次任务之前的信心要高,”鲁德说。

他说,公司在 Vigoride 5 的测试过程中发现的问题比在 Vigoride 3 中发现的要少,而且它确实遇到的问题得到了更快的解决。 Vigoride 5 的工作包括对其可部署太阳能电池阵列的增强测试,以确认其按预期工作。

“除了太阳能电池板问题外,我们还确定了在我们的首次任务中遇到的其他问题的根本原因,我们已经做出改变以在我们下一次任务之前解决这些问题,”他补充说,但没有详细说明那些其他问题。

Vigoride 5任务将发射到初始高度约500公里的太阳同步轨道。 它将部署来自新加坡公司 Qosmosys 的一颗卫星。 该公司几乎没有公布有关这颗卫星的细节,它称之为 Zeus-1,除了它将携带一个未指定的“科学有效载荷”以及“艺术品”。

然后,Vigoride 将在轨道上停留数月,运行由加州理工学院太空太阳能项目提供的托管有效载荷。 该有效载荷具有三个实验,以测试未来天基系统所需的太阳能电池性能、部署机制以及光束聚焦和转向技术,这些系统可以将阳光转化为电能并以微波的形式传输到地球。

在此期间,该飞行器还将在轨道上机动,测试其使用水作为推进剂的微波电热推进器。 在任务结束时,Vigoride 5 将降低其轨道以加速其再入。 鲁德没有透露任务的计划长度,尽管 加州理工学院的一篇论文飞行太空太阳能有效载荷 表示该飞行器将在轨道上停留七个月,其中六个月专门用于托管有效载荷任务。

Vigoride 5 代表了 Rood 称为“Block 2.2”的升级,与 Vigoride 3 的 Block 2.0 设计相比。除了技术修复之外,这些改进还包括模块化有效载荷舱和增强的有效载荷托管能力。 该车辆还包括具有改进性能的新型微波电热推进器。

“这项即将到来的任务的主要目标是测试车辆,从我们遇到的任何问题中学习,并在我们努力冻结生产设计的过程中解决后续 Vigoride 车辆上的这些问题,”Rood 说。

Momentus 还计划在 2023 年 2 月和 2023 年 5 月执行 Transporter 任务的另外两辆 Vigoride 飞行器正在开发中,尽管 Rood 表示 2 月任务的时间表“很紧”。 这些也将使用 Block 2.2 设计。 Momentus 还开始为另外三辆 Vigoride 车辆采购组件。

即将到来的任务正值该公司寻求将其可用现金以支持运营至 2023 年底之际。该公司报告第三季度收入为 129,000 美元,调整后的利息、税项、折旧和摊销前利润 (EBITDA) 为 16 美元百万。 该公司拥有 8200 万美元的现金和现金等价物,高管们在电话会议上提供的帮助足以支撑到 2023 年底。