海星书将于明年秋天发射用于在轨卫星对接任务

佛罗里达州坦帕市——Starfish Space 于 11 月 9 日表示,它计划在明年秋天进行首次使用电力推进的卫星对接测试,届时其 Otter Pup 演示器将尝试与另一艘低地球轨道上的航天器会合。

来自小型火箭开发商 Launcher 的轨道转移飞行器 (OTV) 旨在将演示器在夏天一起乘坐猎鹰 9 号后在初始高度下降。 OTV 也将作为其对接目标。

总部位于华盛顿肯特的 Starfish 表示,OTV 和 Otter Pup 已确保在 SpaceX 的 Transporter 8 拼车任务中发射。

同样在开发 OTV 的 Exotrail 正在提供电力推进推进器,Otter Pup 将使用该推进器执行一项旨在展示海星在轨服务业务的关键技术的任务。

海星表示,使用电力推进,而不是基于化学的替代品,将使其能够生产出 更便宜更小 比诺斯罗普·格鲁曼公司和 Astroscale 目前在轨道上的维修航天器。

“我们正试图以历史上任何类似任务的 5% 的成本对接一颗卫星,”海星联合创始人特雷弗·贝内特 (Trevor Bennett) 说。

Astro Digital 正在为 Otter Pup 制造机箱,其大小与微波炉差不​​多,Redwire 正在提供 Argus 相机硬件,它将用于相关导航。

该任务还旨在展示海星的交会、近距离操作和对接 (RPOD) 技术,包括用于确定对接目标的相对位置和规划轨迹的软件。

海星飞行在 Orbit Fab 期间测试了其 RPOD 软件 航天器加油演示任务 去年在近地轨道。

Starfish 联合创始人 Austin Link 表示,这款软件是 能够在没有任何人工干预的情况下将 Otter Pup 从几公里外带入对接。

然而,“对这项任务非常谨慎,我们确实有多个时间窗口,人类可以决定我们不舒服,我们可以停止轨迹序列,”他通过电子邮件补充道。

与 OTV 分离后,Otter Pup 将使用海星称为 Nautilus 的基于静电的捕获机制重新锁定,然后分离并撤退到安全距离以进行其他测试。

Honeybee Robotics 支持 Nautilus 的机械设计。

Link 表示,该合资企业仍在决定与 OTV 对接的地点。

我们不会确切地停靠在我们被释放的地方,因为那个地方有一个分离环,但那里附近有几个地方,”他说。

如果演示成功,Starfish 的目标是开发一种稍大的 Otter 卫星服务车——大小介于迷你冰箱和烤箱之间——除了处理碎片外,它还可以延长地球静止卫星的寿命。

冒险 去年筹集了 700 万美元 从早期投资者那里加速其计划。