X-37B太空飞机完成第六次任务,在轨道上运行近30个月后降落

X-37B 轨道测试飞行器 6 进行了多项美国军方和 NASA 的科学实验

华盛顿——X-37B太空飞机 11 月 12 日登陆 东部时间凌晨 5 点 22 分,在佛罗里达州 NASA 肯尼迪航天中心,在轨道上停留了 908 天后创下了新的耐力记录。 它之前的记录是780天。

这是无人驾驶可重复使用飞机的第六次任务,由波音公司制造,由美国太空部队和空军快速能力联合运营 Office. 它被称为轨道测试飞行器 6,于 2020 年 5 月 17 日由联合发射联盟 Atlas 5 火箭发射到轨道。

在这次任务中,X-37B 进行了多项美国军方和 NASA 的科学实验,包括 海军研究实验室项目 捕获阳光并将其转化为直流电能,以及仍在轨道上的美国空军学院的 FalconSat-8。

美国宇航局的一项实验是太空中的材料暴露和技术创新(METIS-2)。 科学家们将利用这些数据来了解太空环境对不同类型材料的影响。 另一个实验是研究长时间暴露在太空中对种子的影响。

这架太空飞机是 NASA 在 1990 年代后期设计的 X-37A 的衍生产品,用于从航天飞机上部署。 该计划后来被转移到国防部。 有两艘 X-37B 航天器,最初是为 270 天的任务而设计的,但自 2010 年该飞机首次执行任务以来,已经大大超过了这一目标。

十年来,空军一直对 X-37B 保密,但太空部队现在公开炫耀它。

“这项任务突显了太空部队对太空探索合作的关注,并为我们在空军部内外的合作伙伴扩大了低成本太空访问,”太空作战负责人 Chance Saltzman 将军在一份声明中说。陈述。

“X-37B 继续突破实验的界限,在幕后的精英政府和行业团队的支持下,”空军快速能力部 X-37B 项目主任约瑟夫弗里森中校说 Office.

OTV-6 任务首次携带一个服务舱来承载额外的实验。

服务舱在着陆前与OTV分离。 太空部队表示,该模块将按照旨在减少在轨空间碎片数量的最佳做法进行处置。

“随着服务舱的增加,这是我们在 X-37B 上搭载的最多的轨道,”波音航天与发射高级副总裁 Jim Chilton 说。