欧空局在部长级会议上为导航技术项目寻求资金

华盛顿——欧洲航天局正在其即将召开的部长级理事会会议上申请数亿欧元,用于从低地球轨道到月球的新卫星导航技术。

在 11 月 9 日的简报会上,欧空局官员表示,他们提议在未来三年内投入约 5 亿欧元(合 5.18 亿美元)用于开发先进技术的项目,这些项目超出了其支持欧盟领导的伽利略系统的工作,这将增强现有服务地面用户并扩展它们以支持月球探索。

“这个快速增长的市场提高了所有领域用户的期望,”欧空局导航主管 Javier Benedicto 说,需要提高弹性和准确性。 “在 11 月的下一届部长级理事会上,欧空局将努力加强卫星导航的未来能力。”

一项名为 FutureNAV 的计划将支持开发两项推进卫星导航技术的任务。 一是 GENESIS,它将在一颗卫星上结合四种不同的测量技术,以改进用于导航和地球科学应用的国际地面参考框架。

另一个,LEO-PNT,将通过一个涉及 6 到 12 个小卫星的演示,在低地球轨道上测试一个潜在的未来卫星导航星座。 Benedicto 说,从 LEO 运行将允许更强的信号和更大的抗干扰能力,可能会使用其他频段。 “通过使卫星导航更接近地球,LEO-PNT 有可能使卫星更便宜、更高效,并且发射更经济。”

ESA 官员在简报会上表示,LEO-PNT 的目标是一个“快速通道”计划,该计划将在 2026 年发射小卫星,以展示此类星座的潜在能力。 这将支持未来开发 LEO 导航星座的规划,包括是否使用独立卫星或托管有效载荷,可能作为宽带星座的一部分。

“我们在未来看到卫星导航系统架构的增长和演变,”他说,目前在中地球轨道上的伽利略星座是由低地球轨道系统补充的“骨干”。 “在轨演示的目的,我们考虑的计划,是在轨道上测试它并向我们自己展示这些新技术的附加值,然后我们就这个整体架构的未来发展做出计划性决定。”

第三个任务是月光,这是欧空局探索、电信和导航部门的共同努力。 Moonlight 将在月球上和月球周围开发通信和导航服务,以支持 ESA 和那里的合作伙伴任务,首先是由萨里卫星技术有限公司 (SSTL) 开发的名为月球探路者的示范任务,该任务将于 2025 年发射。

ESA 正在结束 Moonlight 的第一阶段,它将 2021 年的研究合同授予两个财团,一个由 SSTL 领导,另一个由 Telespazio 领导。 如果在部长级会议上获得资助,欧空局将立即准备发布第二阶段的提案请求,以开始开发 Moonlight,目标是在 2023 年 4 月做出选择。

Benedicto 表示,ESA 将在 11 月 22 日至 23 日在巴黎举行的部长级理事会会议上为 Moonlight 寻求 100 至 1.5 亿欧元。 “这是一项非常可扩展的任务,我们将根据成员国提供的预算来调整任务的范围。”

他说,欧空局要求为 GENESIS 提供 8000 万欧元,为 LEO-PNT 提供 1 亿欧元,并为其导航创新和支持计划(NAVISP)申请 1.2 亿欧元,以支持卫星导航技术和服务的工作,例如自动驾驶.

Benedicto 说,这些努力是对欧盟委员会资助的伽利略卫星导航系统工作的补充。 他说:“我们有一项协议,我们有明确的角色和责任分配,”欧空局负责开发伽利略卫星和 EGNOS 增强服务,然后由欧盟空间计划署 (EUSPA) 运营。

这包括欧空局建造第一代和第二代伽利略卫星的工作,尽管这些卫星的发射因俄罗斯入侵乌克兰后失去联盟号飞船以及推迟推出阿丽亚娜 6 号而被搁置。他说没有鉴于当前星座的健康状况,迫切需要发射更多的卫星,尽管增加星座的在轨备件会有所帮助。

“目前,我们正在与欧盟讨论在 2023 年底、2024 年初的时间范围内确定额外发射服务的可能性,以防需要紧急发射额外的卫星以保证星座的连续性,”Benedicto 说。 他后来说,这包括与 Arianespace 以外的发射公司进行“激烈的讨论”,尽管他没有透露具体的供应商。

他说,从长远来看,欧空局将使用阿丽亚娜 6,其首次发射目前计划不早于 2023 年第四季度。“阿丽亚娜 6 仍然是我们的主力。 这是我们未来部署伽利略星座的基准。”