海卫一最终会回答,“我们是孤独的吗?”

我们最近研究了土星冰冷的卫星土卫二怎样以及为什么能够回答长期存在的问题:我们是孤独的吗? 凭借其内部海洋和向太空喷射数十公里的水冰间歇泉,据称其中包含生命的成分,这颗小卫星可能成为未来天体生物学任务的主要目标。 但土卫二并不是我们太阳系中唯一一个拥有活跃间歇泉的地方,因为太阳系边缘附近的另一颗小卫星也具有相似的特征。 这是海王星最大的卫星海卫一, 只访问过一次 由 NASA 的航海者 2 号于 1989 年拍摄。但是 海卫一的间歇泉 使其成为天体生物学和寻找地球以外生命的唯一特征?

“海卫一可能是一个‘海洋世界’,一个在液态水地下海洋上具有固体冰壳的卫星,”行星科学家、航海者成像团队助理实验代表坎迪斯·汉森-科哈切克博士说。航海者任务。 “如果是这样的话,如果我们有朝一日能够到达那片海洋并找到生命,那将把可居住区扩展到柯伊伯带,而不仅仅是内太阳系。 这对我们的太阳系和系外行星都有深远的影响。”

由于其间歇泉,航海者 2 号将其识别为暗条纹,海卫一是太阳系中除地球和木星最里面的伽利略卫星木卫一之外已知的第三个火山活跃的行星体。 与被认为是由潮汐加热引起的土卫二间歇泉不同,海卫一的间歇泉是 太阳能加热,到达月球的微弱阳光导致表面上冻结的氮慢慢融化并最终爆发。 活跃的地质也解释了其表面缺乏陨石坑的原因,事实证明,海卫一拥有另一个与地球相似的特征。

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“海卫一的氮气氛会季节性地冻结成极冠,”汉森-科哈切克博士说。 “地球也有一个主要是氮气的大气——你能想象我们的大气在冬天是否冻结在地面上?! 尽管海卫一的大气层很稀薄,但风会吹动并将颗粒物分散到整个表面。”

如前所述,航海者 2 号是唯一访问过 Triton 的航天器,但另一个被称为 TRIDENT 的 NASA 任务是 被选为2020年的决赛选手 探索海卫一 close 自 1989 年以来第一次,但最终 在最后一轮选拔中被淘汰 由美国国家航空航天局于 2021 年发布。

“三叉戟将确定地下海洋的存在——这是侦察海洋世界的第一步,”汉森-科哈切克博士说。 “三叉戟携带了近红外光谱仪,这将使我们第一次能够绘制冰(N2、CH4、CO、CO2 和 H2O)在其表面的分布图(航海者号没有携带近红外光谱仪,因此我们所知道的关于成分的一切都是我们可以从地球上收集到的)。”

目前,海卫一围绕太阳系边缘附近的海王星运行,其活跃的间歇泉、氮大气和可能的内部海洋。 我们什么时候会再次访问它,这个活跃的月亮是否因其独特的特征而拥有我们所知道的生命?

有了这个,我们想知道 Triton 是否最终会回答:“我们是孤独的吗?”

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