延迟的美国宇航局金星任务寻求缓刑

华盛顿——美国宇航局因另一项任务的问题而推迟了至少三年的金星任务负责人表示,她将努力缩短延迟时间。

作为 11 月 4 日独立审查委员会发布的关于 Psyche 任务延迟报告的一部分,该报告揭示了正在开发它的喷气推进实验室的更广泛的制度问题,NASA 宣布将推迟金星发射率的发射,无线电科学、InSAR、地形学和光谱学,或 VERITAS,金星轨道飞行器任务至少提前三年,不早于 2031 年。VERITAS 和 Psyche 一样,由 JPL 运营。

NASA 行星科学部主任 Lori Glaze 在一个在线小镇上说:“这种推迟至少可以抵消这三年的劳动力失衡,并提供一些增加的资金,以使 Psyche 继续向 2023 年发射所需的资金。”会议室讨论报告。

NASA 在 2021 年 6 月的最新一轮行星科学任务发现计划中选择了 VERITAS 和另一个金星任务 DAVINCI+。而 VERITAS 将在轨道上研究地球,将向行星大气层发送探测器。 它仍计划于 2029 年 6 月发射。

VERITAS 延迟的公告是在金星探索分析小组(VEXAG)年会前几天宣布的,该会议讨论金星科学和计划中的任务,如 VERITAS。 科学家们利用会议的一部分时间讨论了任务延迟的后果以及尽量减少延迟的努力。

JPL 的 Suzanne Smrekar 是 VERITAS 的首席研究员,她表示,当 NASA 决定推迟任务时,任务本身没有问题。 “到目前为止,我们一直在按计划和预算进行,我们拥有一支优秀且经验丰富的团队,”她在 11 月 7 日的任务介绍中说。

VERITAS 已经采取措施解决 Psyche 独立审查的建议,例如将工作从 JPL 移出并减少 2022 年和 2023 年的支出。“我们已经尽最大努力为所面临的问题做出贡献。”

她说她想与美国宇航局和科学界合作,寻找缩短延迟的方法,并指出在任务最初的 2027 年底发射日期和目前不早于 2031 年的发射日期之间存在“很多机会”真实。 “如果情况有所改善,有很多机会从边缘撤退。”

推迟 VERITAS 会给任务及其团队 Smrekar 带来问题。 该轨道器的一些仪器是由法国、德国和意大利的合作伙伴提供的,这些合作伙伴也在执行欧洲航天局的金星任务 EnVision。 “这将劳动力堆积到我们的外国合作伙伴身上,我们将努力评估这些后果。”

VERITAS 的延迟意味着它将与 EnVision 大约在同一时间启动。 科学家们曾计划使用来自 VERITAS 的数据来为 EnVision 的规划提供信息,例如寻找活跃的火山活动和地球上的其他变化。 Smrekar 说,目前尚不清楚同时执行这些任务是否存在技术问题,包括在金星大气层中进行航空制动。

她补充说,她担心延迟会迫使它解散目前组建的团队,造成独立审查警告过的专业知识的损失。 它还将影响科学团队,包括学生和早期职业研究人员。 “尽管数据如此遥远,但我们希望继续找到一种吸引他们的方法。”

“就知识库、专业知识、风险和成本而言,这样做有很多很多不利因素,”她谈到延迟时说。 “如果可能的话,有很多理由试图把我们拉回来。”

Smrekar 表示,该任务将与美国宇航局总部和更广泛的科学界合作,努力减少延误。 在 VEXAG 会议期间,与会者讨论了向 NASA 建议将 VERITAS 的延迟减少到 1 到 1.5 年,或者在下一轮计划中选择一个单一的发现任务,而不是两个。

“我们知道这样做有很大的障碍,”她谈到缩短任务的延迟时说,“但我们会努力找到办法。”