CAPSTONE 进入月球轨道

奥兰多——美国宇航局资助的一颗立方体卫星于 11 月 13 日成功完成了进入绕月轨道的机动。

NASA 宣布,Cislunar 自主定位系统技术操作和导航实验 (CAPSTONE) 航天器,一个 12U 立方体卫星,在东部时间晚上 7 点 39 分完成了 16 分钟的机动,将航天器置于围绕地球的近直线光环轨道 (NRHO) 中。月亮。 来自航天器的数据显示,演习按预期进行。

“这对该机构来说是一个巨大的进步,”美国宇航局探索系统开发副署长吉姆弗里在 11 月 13 日关于阿尔忒弥斯 1 号发射准备工作的简报中说。

CAPSTONE 旨在测试 NRHO 的稳定性,这是 NASA 计划用于月球网关的轨道。 该航天器由位于科罗拉多州的 Advanced Space 运营,还将通过与美国宇航局月球勘测轨道器的链接来测试自主定位技术。

“这对我们来说是阿尔忒弥斯计划中的一个非常重要的轨道,特别是因为那是我们将飞往网关的地方,”弗里说。 “随着 CAPSTONE 在该轨道上飞行大约六个月,我们将获得更多数据来了解和表征该轨道。”

CAPSTONE 是第一艘在 NRHO 中飞行的航天器,NRHO 是一个在月球两极上空的椭圆轨道,高度范围为 3,500 至 71,000 公里。 它也是第一个进入月球轨道的立方体卫星。

CAPSTONE 于 6 月 28 日在 Rocket Lab Electron 火箭上发射,经过 Rocket Lab 的 Lunar Photon kick 阶段的一系列操作,于 7 月 4 日被部署到低能弹道月球轨道上。该轨道使航天器远离月球,然后返回让它以一个小的机动进入轨道。

CAPSTONE 的航行并非没有事故。 由于调试期间的故障,航天器在部署后不久就失去了与地球的联系,但大约一天后恢复了联系。 该航天器在 9 月的一次轨迹修正操作中进入了安全模式,工程师后来追踪到它的一个推进器存在阀门问题。 一个月后,控制器将 CAPSTONE 恢复到正常运行。

虽然轨道插入机动是成功的,但美国宇航局表示本周计划进行两次“清理”机动。 之后,NASA 和 Advanced Space 将能够确认 CAPSTONE 是否在所需的轨道上。 CAPSTONE 对 NASA 的总成本约为 3000 万美元,主要任务为 6 个月,但有可能在扩展任务中再运行 12 个月或更长时间。

虽然 CAPSTONE 是第一个绕月运行的立方体卫星,但它可能很快就会被其他几个卫星加入。 计划于 11 月 16 日发射的阿尔忒弥斯一号任务携带 10 个立方体卫星,其中一些将飞越、绕行或降落在月球上。 另一个 NASA 立方体卫星月球手电筒计划于本月晚些时候发射到月球,作为日本 ispace 公司发射商业月球着陆器的辅助有效载荷。

Advanced Space 现在正在开展第二次地月小卫星任务。 空军研究实验室于 11 月 10 日授予该公司一份价值 7200 万美元的合同,以建造甲骨文,这是一项测试从地球轨道到月球的太空态势感知技术的任务。 甲骨文计划于 2025 年底推出,为期两年。