世界终于有了第一位“伞兵”。 我们可以期待任何人有一天能够去太空吗?

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1996 年,NASA 宇航员 Winston E. Scott 在 EVA 上。图片来源: 美国宇航局股份公司

欧洲航天局上周宣布了第一个 “宇航员,” 41 岁的英国公民约翰麦克福尔。

他是第一个被选为 Parastronaut 可行性项目的候选人, 被 ESA 描述为 一个 “认真、专注和诚实地尝试为身体残疾的专业宇航员扫清通往太空的道路。”

前残奥会短跑运动员麦克福尔在 19 岁时因一场摩托车事故而右腿被截肢。

我们大多数人都熟悉 The Right Stuff 等电影中艰苦的宇航员选拔测试和训练的画面。 ESA 试图回答这样一个实际问题,即需要对身体残疾的人进行太空旅行的培训和设备进行哪些更改。

宇航员是怎样挑选出来的?

NASA首先挑选宇航员, 水星七1959年。 招募的男性军事试飞员仅限于40岁以下,身心健康,身高不超过1.8m(水星胶囊很小)。

今天,NASA 使用类似的基本资格筛选。 申请人必须有 20/20 的视力(矫正镜片和激光眼科手术都可以),坐着时血压低于 140/90,身高在 1.49 到 1.93 米之间(以适应可用的宇航服)。

然而,这是容易的部分。 候选人要经受多轮面试和测试,如果有幸被选中,还需要通过长期飞行宇航员体检。 这是一项为期一周的艰苦测试,旨在测试太空所需的身体能力,例如敏捷性和手眼协调能力,以及对极端压力和惯性(旋转)环境的耐受性。

随后是为期两年的培训期,掌握复杂的空间硬件和软件,在休斯顿进行模拟 EVA(太空行走) 中性浮力实验室,并且在经历失重的过程中 抛物线飞行.

虽然我在这里描述了 NASA 的过程,但类似的程序在各个空间机构中使用。 确定需要对培训进行哪些调整才能让身体残疾的候选人参与,这将是伞兵项目的一项成果。

宇航员多样性正在改善

从文化上讲,宇航员的选择标准自第一批全男性、全军人以来已经慢慢演变。 第一位进入太空的女性(和平民),苏联宇航员 瓦莲京娜捷列什科娃,于 1963 年乘坐 Vostok 6 太空舱飞行。

NASA 又过了 15 年才选出女宇航员,又过了 5 年 莎莉骑 1983 年成为第一位登上挑战者号航天飞机进入太空的美国女性。美国宇航局第一位有色人种宇航员, 吉翁 “家伙” 布鲁福德,同年飞行。

2021年NASA宇航员班十名候选人, 第 23 组,包括四名女性和几名来自不同文化背景的候选人。

宇航员选择的多样性似乎落后于社会,而欧空局在伞兵项目上迈出了大胆的一步。

公平竞争

ESA 最初专注于有下肢残疾的候选人。 宇航员主要使用上半身在失重状态下四处走动,下肢残疾不太可能影响运动。 在这方面,零重力提供了一个公平的竞争环境。

操作现有空间硬件时可能会出现问题。 伞形宇航员研究旨在确定需要对运载火箭、宇航服和其他太空系统进行哪些修改,才能让身体残疾的宇航员在太空中生活和工作。


英国医生兼残奥会运动员约翰·麦克福尔 (John McFall) 是 ESA 2022 届宇航员班的成员。图片来源:ESA – P. Sebirot

有逐渐残疾的宇航员在太空飞行的先例。 美国宇航局宇航员 里奇克利福德 1994 年,在他第三次预定的航天飞机飞行前不久,他注意到走路时右臂缺乏运动后被诊断出患有帕金森病。

NASA 不仅允许他在 1996 年登上亚特兰蒂斯号执行他的最后一次任务,还安排克利福德在和平号空间站外部进行 6 小时的 EVA。

尽管他的经历在很大程度上是积极的,但克利福德确实注意到,由于右臂的活动受限,他很难穿上宇航服。 人机界面可能是未来伞兵面临的最大挑战。

太空仍然充满风险和极端

2021 年 11 月,我们通过了里程碑 600人进入太空. 相比之下,仅在 2021 年,乘坐美国航空公司航班的乘客就有 6.74 亿人次。

如果我们能回到过去只有 600 人乘坐飞机的时候,我们会发现飞行的风险比今天高得多。 这就是我们在太空飞行中所处的位置。

它仍然是一项高风险的冒险活动,需要在极端环境下进行,并面临重大的身心挑战。 我们距离任何人都能够前往太空旅行还有很长的路要走,但希望我们不必等到数十亿人发射才能达到与现代商业航空相当的安全水平。

我们对与航天飞行相关的身体、心理和操作风险的了解仍然不完整。 迄今为止,在 600 多名太空旅行者中,只有 70 人是女性,对太空健康中性别差异的理解才刚刚开始出现。

身体残疾将怎样影响宇航员在太空中的表现? 我们不知道,但欧空局正在迈出寻找答案的第一步。 看来太空确实是最后的边界。