哈勃观测到一个杰出的疏散星团

图片来源:NASA、ESA 和 G. Gilmore(剑桥大学); 处理:Gladys Kober(美国宇航局/美国天主教大学)

一群闪烁的星星占据了这张图片的中心。 NGC 2002 是一个疏散星团,位于大麦哲伦星系中,距地球约 160,000 光年 Cloud,我们银河系的一个卫星星系,包含许多恒星形成区。 NGC 2002 的直径约为 30 光年,是一个相对年轻的星团,已有 1800 万年的历史。

大麦哲伦星云和小麦哲伦星云(LMC、SMC)富含年轻星团,是研究恒星形成和演化的理想实验室。 事实上,LMC 和 SMC 是唯一一个包含处于所有演化阶段的星团,同时又离地球足够近以被完全分辨的系统,这意味着人们可以辨认和研究单个恒星。

NGC 2002 比典型的疏散星团更球形,疏散星团是一种星团,由于其组成恒星之间的相互引力较弱,因此恒星密度低且形状不规则。 通常可以观察到疏散星团中的单个恒星,而球状星团(另一种主要类型的星团)中的恒星往往过于密集,即使使用强大的望远镜也无法辨认。 研究人员利用哈勃望远镜的高分辨率和灵敏度来辨别单个恒星来研究 NGC 2002。

NGC 2002 包含大约 1,100 颗恒星。 星团中质量较大的恒星倾向于向内沉入中心,而较轻的恒星则随着星团的演化而远离中心。 在星团的中心可以看到五颗红超巨星,它们体积巨大但温度较低,在耗尽氢燃料后正在聚变氦。