Vega C 第二次发射失败

华盛顿——12 月 20 日,Arianespace 的 Vega C 第二次飞行未能到达轨道,因为它的第二级发生故障,摧毁了两颗 Pléiades Neo 成像卫星。

Vega C 火箭于东部时间晚上 8 点 47 分从法属圭亚那库鲁发射升空,搭载空中客车公司的 Pléiades Neo 5 和 6 颗成像卫星。 升空如期进行,飞行的初始阶段似乎按计划进行。

然而,屏幕上的遥测显示,在火箭 Zefiro-40 第二级燃烧期间,火箭在升空后四分钟内偏离了计划轨道。 阿丽亚娜航天公司在后来的一份声明中表示,该级在升空后 2 分 27 秒发生故障,也就是该级点火后数秒。

飞行持续了几分钟,包括第二级分离和第三级点火,以及有效载荷整流罩分离,即使级达到 110 公里的远地点并开始下降。

“在 Vega 的第一级 P120C 升空和标称点火之后,观察到 Vega 第二级 Zefiro-40 出现负压,”Arianespace 首席执行官 Stéphane Israël 说,几分钟后在启动网络广播中说。 “在这次负压之后,我们观察到了轨迹的偏差和非常强烈的异常,所以很遗憾,我们可以说任务失败了。”

他没有提供有关该问题的更多详细信息。 “我们现在必须与我们所有的合作伙伴合作,了解为什么 Zefiro-40 今晚无法正常工作,从而导致任务失败,”他说,并向此次发射的客户空中客车防务和航天公司道歉。 Arianespace 随后终止了启动网络广播。

这次发射是 Vega C 继 7 月 13 日运载一组机构有效载荷的火箭首次成功发射后的第二次发射。 这是 Vega C 的首次商业发射。由于有效载荷整流罩分离系统中的烟火问题,发射从 11 月下旬推迟。

Vega C 是 Vega 火箭的升级版,具有更高的有效载荷性能。 其中的变化是引入了 Zefiro-40 固体燃料第二级,它取代了织女星上使用的威力较小的 Zefiro-23。 Avio 是 Vega C 的主要承包商。

织女星在 2019 年和 2020 年的三次发射中两次失败。2019 年,阿联酋猎鹰眼一号成像卫星织女星发射失败,原因是火箭第二级部分热保护系统出现问题。 2020 年 11 月的织女星发射失败,当时其 Avum 上级在点火后立即坠落,原因是阿丽亚娜航天公司后来确定是电缆连接不当。

Vega C 的失败对欧洲保持发射自主权的努力造成了又一次打击。 Vega C 是该战略的基石之一,还有仍在开发中的阿丽亚娜 6 号,欧盟于 11 月 29 日授予阿丽亚娜航天公司一项合同,用于发射五颗 Vega C 哨兵卫星。 该合同使 Vega C 积压的发射数量达到 13 次,以及原始 Vega 的剩余两次发射。

发射失败也伤害了空中客车公司,该公司曾指望这次发射能够增加其高分辨率成像卫星群。 Pléiades Neo 5 和 6 与之前推出的 Pléiades Neo 3 和 4 相似,但包括激光链路以更快地传输图像。 Pléiades Neo 3 未指明的“设备问题”导致空中客车公司在 2021 年 4 月发射后提出了部分保险索赔。 空中客车表示,Pléiades Neo 5 和 6 的推出将使其能够解决 Pléiades Neo 3 的问题并履行其所有客户承诺。