四分之三的主要天文台受到光污染的影响

在纳米比亚拍摄的夜空图像。 图片来源:Fabio Falchi 博士,许可类型归因 (CC BY 4.0)

来自意大利、智利和加利西亚的研究人员对世界各地主要天文台的光污染水平进行了研究和比较。 该研究表明,光正在污染大多数天文台上方的天空,需要立即采取行动减少人造光造成的污染量。 这项工作发表在皇家天文学会月刊上。

该研究展示了全球近 50 个天文台的光污染水平,包括世界上最大的专业天文台,以及供业余爱好者使用的小型天文台。 该研究利用光在地球大气层中传播的模型,并将其应用于夜间卫星数据。

使用额外的光污染指标,除了检查头顶正上方(即天顶)的传统亮度之外,还揭示了主要天文台站点的夜空比人们想象的更受污染。 天顶通常是夜空中污染较少、因此较暗的区域,并且是用于对研究地点进行分类的指标之一。

附加指标是地平线以上30°的平均亮度,地平线以上10°的平均亮度,整个天空的整体平均亮度,以及来自人造光的地面照度夜空。 这些指示器以及头顶亮度有助于破译人造光怎样影响夜空。

归因 (CC BY 4.0)‘> 2008 年从亚利桑那州大型双筒望远镜天文台看到的光污染源。 图片来源:Marco Pedani,许可类型归因 (CC BY 4.0)

关键措施是与高层大气中的气辉以及恒星和银河系发出的光引起的自然天空亮度进行比较。

研究结果显示,在28个主要天文观测站(拥有3米或以上望远镜的站点)中,只有7个天顶天空亮度和光污染低于自然天空亮度1%的预期阈值,并且所以可以认为在那个方向上几乎没有受到污染。 这使得其余 21 个其他主要站点——所有主要天文台的四分之三——都在这个水平之上。

地面望远镜的最低指向方向在地平线以上约 30°。 28个主要站点中只有一个天文台在该方向的光污染低于1%的水平。 国际天文学联合会在 1970 年代将更宽松的 10% 限制作为主要天文台允许的最大人工亮度。 新的研究表明,该研究中三分之二的地面观测站的光污染现在已经超过了这个更高的阈值。

研究负责人 Fabio Falchi 博士说 “在这项研究的所有地点中,受污染最少的是纳米比亚的一个旅馆,那里有几架出租给业余爱好者的望远镜,用于视觉、摄影和研究。 我最近去过那里,我可以确认这是我见过的光污染最少的地方。” 他补充说, “我们必须努力降低其他地点的光污染水平,以保护地面天文学的未来。”