维珍轨道获得英国发射许可

华盛顿——英国监管机构已向维珍轨道公司颁发了发射许可证,允许其在英国执行首次 LauncherOne 任务,现在预计将于 1 月进行。

英国民航局 (CAA) 于 12 月 21 日宣布,它向维珍轨道公司颁发了发射和射程许可证,用于其“Start Me Up”任务,该任务将从英格兰西南部的康沃尔太空港起飞。 CAA 此前为康沃尔太空港颁发了太空港许可证。 这些许可证是 CAA 首次颁发的用于从英国进行商业发射的许可证

Virgin Orbit 目前已获得其在英国首次发射所需的所有监管批准,预计将于 1 月发射,但该公司尚未宣布具体发射日期。 此次发射将为商业和政府客户携带七颗卫星,包括英国国防部、美国海军研究实验室和阿曼政府。

“获得维珍轨道公司的射程和发射许可让我们离首次从英国本土发射卫星发射更近了一步,”维珍轨道公司首席执行官丹哈特在一份声明中说。 “这是 CAA 的一个重要里程碑,代表着一项巨大努力的成功完成,其中包括新法规、新流程和新团队的建设。”

哈特在 11 月份的公司财报电话会议上抱怨说,许可过程花费的时间比预期的要长,并且需要公司付出更多努力。 维珍轨道公司曾计划在今年年底前进行发射,而在那次财报电话会议之前,仍希望将 LauncherOne 空中发射系统返回美国,在 2022 年底前进行另一次发射。

然而,该公司于 12 月 8 日宣布推迟发布,原定于 12 月中旬,“未来几周”。 该公司将延迟部分归咎于缺乏发射许可证,但也表示需要额外的技术工作来准备发射车辆。

CAA 太空法规主管蒂姆约翰逊在一份声明中说:“这是实现从英国海岸首次进行轨道太空发射的又一个重要里程碑,这些许可证将帮助维珍轨道公司完成发射的最后准备工作。”

“有效的许可构成了英国太空活动不可或缺的一部分,公共安全是我们决策的核心,我们与维珍轨道公司合作评估他们的申请,并在我们预期的时间内颁发许可证,”他说。 CAA 此前估计发射许可过程需要 9 到 18 个月,并在声明中指出它在 15 个月内将许可授予维珍轨道。

英国首次发射的延误加剧了人们对维珍轨道公司财务状况的担忧。 年初时,该公司预计在 2022 年最多进行六次发射,但只进行了两次。

在 12 月 20 日向美国证券交易委员会提交的文件中,维珍轨道公司宣布已从维珍集团的投资部门维珍投资有限公司筹集了额外的 2000 万美元。 资金来自可转换票据,一种可以转换为股权的贷款。 维珍轨道在文件中表示,它将把这笔资金用于营运资金。