韦伯捕捉到明亮的正面螺旋星系 NGC 7469

图片来源:ESA/Webb、NASA 和 CSA、L. Armus、AS Evans

韦伯 12 月份的图片以 NGC 7469 为主,这是一个明亮的正面螺旋星系,直径约 90,000 光年,位于飞马座,距离地球约 2.2 亿光年。

这个螺旋星系最近作为大天文台全天空 LIRGs 调查 (GOALS) 的一部分进行了研究,该调查旨在研究恒星形成、黑洞生长的物理学,以及附近四个合并的发光红外星系的反馈。 作为调查的一部分研究的其他星系包括之前的 ESA Webb Pictures of the Month II ZW 096集成电路 1623.

NGC 7469 是一个活动星系核 (AGN) 的所在地,它是一个极其明亮的中心区域,主要由落入星系中心黑洞的尘埃和气体发出的光支配。 这个星系为天文学家提供了研究活动星系核与星暴活动之间关系的独特机会,因为这个特殊的天体拥有一个被星暴环包围的活动星系核,距离仅为 1500 光年。

虽然 NGC 7469 是天空中研究得最好的活动星系核之一,但该系统的紧凑性和大量尘埃的存在使得科学家们很难同时获得研究红外线中这种关系所需的分辨率和灵敏度. 现在,借助韦伯,天文学家可以探索银河系的星暴环、中央活动星系核以及其间的气体和尘埃。

使用韦伯的 MIRI、NIRCam 和 NIRspec 仪器以前所未有的细节获取 NGC 7469 的图像和光谱,GOALS 团队发现了有关该物体的许多细节。 这包括以前从未见过的非常年轻的恒星形成星团,以及非常温暖、湍流的分子气体团,以及在距离核心几百光年内的小尘埃颗粒被破坏的直接证据——证明活动星系核是影响周围的星际介质。

此外,高度电离、扩散的原子气体似乎以大约每小时 640 万公里的速度离开原子核——这是之前从地面发现的银河系外流的一部分,但现在韦伯以惊人的细节揭示了这一点。 随着对丰富的韦伯数据集的分析仍在进行中,这个本地活动星系核和星暴实验室的更多秘密肯定会被揭开。

这张照片的一个显着特征是引人注目的六角星,它与 NGC 7469 的中心完美对齐。与星系不同,这不是一个真正的天体,而是一种被称为衍射尖峰的成像伪影,由明亮的、未解决的 AGN。 衍射尖峰是光线在望远镜的锐边周围弯曲时产生的图案。

Webb 有三个支柱,其中两个与其垂直支柱成 150 度角,它的主镜由六角形部分组成,每个部分都包含用于光线衍射的边缘。 韦伯的支柱被设计成它们的衍射尖峰与镜子产生的衍射尖峰部分重叠。 这两者都导致了韦伯的复杂星型。