经过多年的科学探索,NASA 退出了 InSight 火星着陆器任务

NASA 的 InSight 火星着陆器在 2022 年 4 月 24 日拍摄了这张最后的自拍照,这是该任务的第 1,211 个火星日。 与 2018 年 12 月着陆后不久拍摄的第一张自拍或由 2019 年 3 月和 2019 年 4 月拍摄的照片组成的第二张自拍相比,着陆器上覆盖的灰尘要多得多。为了捕捉完整的自拍照。 由于 InSight 布满灰尘的太阳能电池板产生的电力减少,该团队很快将在 2022 年 5 月最后一次将着陆器的机械臂置于静止位置(称为“退休姿势”)。图片来源:喷气推进实验室

美国国家航空航天局 (NASA) 的 InSight 任务在收集了四年多的火星独特科学资料后结束。

该机构位于南加州的喷气推进实验室的任务控制员在连续两次尝试后都无法联系着陆器,导致他们得出结论认为航天器的太阳能电池已经耗尽能量——州工程师称之为“死巴士”。

如果着陆器错过两次通信尝试,美国宇航局此前决定宣布任务结束。 该机构将继续监听着陆器的信号,以防万一,但目前认为不太可能收到信号。 InSight 最后一次与地球通信是在 12 月 15 日。

“我观看了这次任务的发射和着陆,虽然与航天器说再见总是令人难过,但 InSight 进行的引人入胜的科学是值得庆祝的,”华盛顿美国宇航局科学任务理事会副主任 Thomas Zurbuchen 说。 “这项发现计划任务的地震数据不仅提供了对火星而且包括地球在内的其他岩石体的巨大洞察力。”

InSight 是使用地震调查、大地测量学和热传输进行内部探索的简称,旨在研究火星的深层内部。 着陆器数据提供了有关火星内部层的详细信息、已灭绝的磁力发电机表面下令人惊讶的强大残留物、火星这部分的天气以及大量地震活动。

其高度敏感的地震仪,连同法国航天局国家空间研究中心 (CNES) 和苏黎世联邦理工学院管理的火星地震服务中心进行的日常监测,共检测到 1,319 次火星地震,包括流星体撞击造成的地震,其中最大的一次出土巨石去年年末的冰块大小。

这种影响有助于科学家确定行星表面的年龄,而来自地震仪的数据为科学家提供了一种研究行星地壳、地幔和核心的方法。

“自阿波罗任务以来,地震学首次成为超越地球任务的焦点,当时宇航员将地震仪带到月球,”InSight 地震仪首席研究员、巴黎地球物理研究所的 Philippe Lognonné 说。 “我们开辟了新天地,我们的科学团队可以为我们一路上学到的一切感到自豪。”

地震仪是最后一个保持通电的科学仪器,因为积聚在着陆器太阳能电池板上的灰尘逐渐降低了它的能量,这一过程在美国宇航局今年早些时候延长任务之前就开始了。

“InSight 不仅仅是名副其实。作为一名毕生研究火星的科学家,看到着陆器所取得的成就令人激动,这要感谢全球各地的整个团队帮助这项任务取得成功,”管理该任务的 JPL 主任劳里·莱辛 (Laurie Leshin) 说。 “是的,说再见令人难过,但 InSight 的遗产将继续存在,提供信息和鼓舞人心。”

所有火星任务都面临挑战,InSight 也不例外。 着陆器有一个自锤式尖刺——绰号“鼹鼠”——旨在向下挖掘 16 英尺(5 米),拖着一个装有传感器的系绳,该系绳可以测量地球内部的热量,使科学家能够计算出有多少能量来自地球。火星形成后遗留下来的。

专为在其他任务中看到的松散、沙质土壤而设计,鼹鼠无法在 InSight 周围出乎意料的块状土壤中获得牵引力。 该仪器由德国航空航天中心 (DLR) 提供,最终将其 16 英寸(40 厘米)的探测器略微埋入地表以下,沿途收集了有关火星土壤物理和热特性的宝贵数据。 这对于任何未来试图挖掘地下的人类或机器人任务都是有用的。

由于 JPL 和 DLR 的工程师以创造性的方式使用着陆器的机械臂,该任务尽可能地掩埋了痣。 主要是为了在火星表面设置科学仪器,手臂和它的小勺子也有助于在电力开始减少时清除 InSight 太阳能电池板上的灰尘。 与直觉相反,该任务确定他们可以在大风天将勺子中的灰尘洒到面板上,让落下的颗粒轻轻地扫除面板上的灰尘。

“在过去的四年里,我们一直将 InSight 视为我们在火星上的朋友和同事,所以很难说再见,”该任务的首席调查员 JPL 的 Bruce Banerdt 说。 “但它已经赢得了当之无愧的退休生活。”