Vega-C 火箭失败后,欧洲进入太空的机会岌岌可危


周二的失败对拥有 22 个成员国并负责欧洲发射器计划的 ESA 来说是一个重大挫折。

法国公司 Arianespace 周三表示,欧洲新型 Vega-C 火箭的飞行已暂停,等待对隔夜发射失败的调查,这使得欧洲几乎没有进入太空的途径。

当地时间周二晚上 10 点 47 分(格林威治标准时间周三 0147),Vega-C 火箭从位于法属圭亚那库鲁的欧洲航天港发射升空几分钟后,其轨道偏离了预定路线,通讯中断,Arianespace 表示。

随后,法国航天局 CNES 下达了摧毁运载两颗空客制造卫星的发射器的命令。

阿丽亚娜航天公司的首席技术官皮埃尔-伊夫·蒂西尔在新闻发布会上说,“发射器掉落”到大西洋的国际水域。

如果成功,这将是 Vega-C 自 7 月 13 日首飞以来的首次商业发射,也是第二次商业发射。

火箭是在大西洋上空发射的,当问题发生时,它已经射过 100 公里(62 英里)的高度,在库鲁以北 900 多公里处。

Tissier 说,“故障似乎仅限于 Zephiro 40”,这是意大利航空航天公司 Avio 为 Vega-C 建造的第二级发射器。

Avio 首席执行官 Giulio Ranzo 表示,公司对此次失败负全部责任。

如果成功,这将是该火箭继 7 月 1 日首飞后的首次商业发射
如果成功,这将是该火箭继 7 月 13 日首飞后的首次商业发射。

飞行数据已恢复,现在将作为由欧洲航天局和阿丽亚娜航天公司共同领导的调查的一部分进行分析。

独立委员会的目标是确定“失败的原因,并提出强有力和持久的纠正措施,以保证 Vega-C 安全可靠地返回飞行,”阿丽亚娜航天公司首席执行官斯蒂芬伊斯雷尔在新闻发布会上说。

最新的欧洲太空挫折

在下一代阿丽亚娜 6 号火箭多次延误并取消俄罗斯在乌克兰战争中的合作后,此次暂停让欧洲别无选择。

上一代 Ariane 5 只剩下两个发射器,唯一的选择是 Vega-C 的前身 Vega。

否则,欧洲无法将卫星送入轨道或将重型有效载荷送入太空,直到阿丽亚娜 6 号计划于 2023 年底推迟已久的首次飞行——或者织女星-C 恢复飞行时。

以色列表示,“阿丽亚娜 5 号或阿丽亚娜 6 号都没有受到发生的故障的影响”。

这次失败标志着欧洲航天局 (ESA) 的最新挫折,该机构旨在使欧洲在迅速扩大的卫星市场上更具竞争力。

阿丽亚娜航天公司表示,Vega-C 发射器在升空后大约 10 分钟就在大西洋上空丢失了
Arianespace 说,Vega-C 发射器在升空后大约 10 分钟就在大西洋上空丢失了。

美国竞争对手火箭制造商 SpaceX 的首席执行官埃隆·马斯克 (Elon Musk) 在推特上表示,他对失败感到“遗憾”。

“这是对轨道太空飞行困难的清醒提醒,”他补充说。

Vega-6 火箭一直试图将欧洲航空航天巨头空中客车公司制造的两颗地球观测卫星送入轨道。

他们计划加入 Pleiades Neo 星座,该星座能够每天多次捕获地球上任何一点的高分辨率图像。

失败对空中客车公司来说是一个打击,空中客车公司开发了该计划,其服务被出售给公司和军方。

带来商业收入的卫星通常都有保险。 一位业内人士表示,为丢失的 Pleiades Neo 5 和 6 颗卫星提供了 2.2 亿欧元(2.33 亿美元)的赔偿,这可能使空客能够重新建造它们。

法新社联系空客时,空客没有置评。

Vega-C:欧洲的轻型运载火箭
欧洲轻型运载火箭 Vega-C 的概况介绍。

九次发射第三次失败

周二的发射原定于 11 月 24 日举行。

然而,阿丽亚娜航天公司首席执行官以色列告诉法新社,由于与有效载荷整流罩相关的设备故障(一种鼻锥)而被推迟,尽管该问题与周二的失败无关。

周二是 Vega 或 Vega-C 过去九次发射中的第三次失败。

这对 Avio 也是一个打击,该公司参与了其中三项失败的发射。 Avio 的股价周三暴跌超过 9.5%。

除了阿丽亚娜 6 号的延误,欧洲的航天部门在俄罗斯入侵乌克兰之后也进一步削弱。

莫斯科今年早些时候从库鲁撤回了联盟号火箭发射器和技术人员,以回应欧盟对乌克兰入侵的制裁。

在没有替代方案的情况下,ESA 被迫求助于 SpaceX 来启动两项科学任务。