毅力号将其第一个样本放在火星表面。 有一天,这将掌握在地球上的科学家手中

在不久的将来,一位行星科学家将打开一管来自火星的岩石。 多亏了毅力号漫游者,至少有 17 个这样的岩石和风化层样本,正等待在地球上进行分析。 为了获得它们,火星车在火星地质实地考察中走了大约 13 公里。

火星车在着陆后不久就一直在钻孔和挖土,将岩石和沙子装入特殊的管道中进行运输。 本周,它在一个名为“三叉”的地方附近投放了第一批货物。 那个管子里有一些它在今年 1 月发现的火成岩。

这不仅仅是“掉下来就跑”。 任务工程师必须确保管子安全着陆。 所以,他们慢慢地做了。 首先,毅力号将容器从腹部拉出。 然后它用相机检查了一切,然后将管子从 90 厘米深的地方放到水面上。 然后另一张图片向任务工程师展示了样本安全地侧放着以便于拾取。

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最终,毅力号装满的所有容器都将运往地球上的实验室。 科学家将对它们进行分析,以了解样品的化学和矿物特性。 从那里,他们可以构建更准确的红色星球地质和大气历史。

“选择火星上的第一个站点使这项探索活动变得非常真实和有形,”欧空局人类和机器人探索主管大卫帕克说。 “现在我们有一个地方可以重新访问那里等待我们的样品。”

我们将从毅力号火星岩石样本中学到什么?

火星是一颗神秘的行星。 它的历史很复杂。 那里有火山。 他们活跃了多久? 峡谷分割了景观。 是什么导致了这些构造活动? 陨石坑使地球伤痕累累,从地表深处挖出物质。 而且,火星上的地方清楚地显示出液态水流动的证据。 然而,现在那里没有水流过。 它们都被锁在地下冰层或两极。 那么,我们怎样才能更多地了解地球的地质历史呢?

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毅力号采样返回地球的名为罗切特的火成岩。 由 NASA/JPL/Perseverance 任务提供。

最直接的方法是看岩石样本。 火星有火成岩,还有砂岩、泥岩和粘土。 当然,几乎到处都是灰尘和沙子。 所有这些都可以说明火星上熔岩流动、湖泊和海洋存在的时间,以及这一切发生的时间。 对火成岩的详细技术分析将告诉我们火山活跃的时间。 火星岩石中的化学和矿物学线索将帮助行星科学家了解它们是否与水接触过。 最后,所有这些信息应该有助于科学家弄清楚火星是否以及何时可以支持生命存在。

毅力号收集的岩石样本来自 Jezero Crater 的不同岩石“制度”。 轨道图像显示,该地区曾经是一个被水淹没的古老三角洲。 它似乎富含粘土矿物和碳酸盐,只有在水存在的情况下才能形成。 这些相同的碳酸盐包含火星古代气候的记录。 然而,关于它们还有另一件有趣的事情:在地球上,生物体也可以产生碳酸盐。 目前尚不清楚火星上的那些是否具有相同的生命友好起源,但它确实使 Jezero Crater 成为一个诱人的采样场所。

建立从火星到地球的岩石管道

使用这些管子进行的样本采集探险从一开始就是该计划的一部分。 最初的想法是让流动站收集并将它们运送到 NASA 样本返回着陆器 (SRL)。 美国国家航空航天局和欧洲航天局正在计划和建造该任务,以便在本十年晚些时候发射。 它应该降落在 Perseverance 附近的 Jezero Crater,以便于运送管子。 着陆器配备了 ESA 为这项工作建造的样品转移臂。

计划中的样本检索任务将收集“毅力”号收集的岩石以返回地球。 礼貌:NASA/JPL。
计划中的样本检索任务将收集“毅力”号收集的岩石以返回地球。 礼貌:NASA/JPL。

当然,科学家们不想留下任何机会。 因此,该任务还有一个备用计划,以防“毅力”号无法交付。 任务科学家将派出几架小型直升机去收集样本。 我们知道这是可行的,因为 Ingenuity 直升机一直在加班,向科学家们展示了火星直升机的能力。

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基于 Ingenuity 设计的拟议样品回收直升机。 如果毅力号无法将样本带到着陆器,那么它们将收集它们。 礼貌:NASA/JPL

一旦岩石被装载到 SRL 上,它们将被装载到一个小型火箭中,从地面起飞。 一旦进入太空,它将把它们运送到欧空局建造的环绕火星的航天器上,最终返回地球。 如果一切顺利,这些岩石有望在 2033 年的某个时候进入实验室进行更详细的研究。


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