调查 Vega C 发射失败的独立小组

华盛顿——Arianespace 和欧洲航天局将成立一个独立委员会,调查 12 月 20 日 Vega C 发射失败,该失败导致两颗卫星丢失,并引发有关欧洲太空准入未来的新问题。

Arianespace 和 ESA 于 12 月 21 日宣布,他们将联合成立一个独立调查委员会,以确定发射失败的原因,并确定使 Vega C 返回飞行所需的步骤。 该公司和机构表示,该委员会将由 ESA 的监察长和 Arianespace 的首席技术官担任主席,并配备“独立专家”。

在 12 月 21 日的一个简短的在线演示中——被称为新闻发布会但没有回答媒体的任何问题——官员们提供了一些关于失败的额外细节。 Arianespace 的首席技术官 Pierre-Yves Tissier 证实故障涉及 Vega C 的第二级,一个称为 Zefiro-40 或 Z-40 的固体发动机。 “失败似乎仅限于 Z-40,”他说。

在火箭 P120C 第一级正常燃烧后,Zefiro-40 点火并正常运行 7 秒。 他说:“七秒后,我们看到舱室压力在升空后逐渐下降长达 208 秒”。 那时,“压力突然下降了。” 他说,舞台上的几个电子设备随后发生故障。

匹配的 发布网络广播期间显示的跟踪视频. 升空后大约三分半钟,发动机的羽流改变了外观,变亮并扩大了。 大约在那个时候,火箭开始偏离网络广播中显示的轨道。

Tissier 说,此后不久,射程安全终止了发射。 车辆及其有效载荷坠入大西洋,没有受到伤害。 “我们已经恢复了航班的所有数据,因此我们可以分析所有这些数据,”他说。

ESA 太空运输局飞行项目负责人 Stefano Bianchi 证实,调查的重点将放在 Zefiro-40 阶段。 该电机是原始 Vega 的 Zefiro-23 的升级版。 Zefiro-23 被指责为 2019 年 7 月 Vega 发射失败,该失败摧毁了阿联酋的猎鹰眼成像卫星。

“该发动机通过两次成功的点火测试在地面上合格,”他谈到 Zefiro-40 以及 7 月份首次成功发射 Vega C 时说。

Avio 首席执行官朱利奥·兰佐 (Giulio Ranzo) 表示:“以我们作为工业主承包商的身份,我们首先要对 Vega C 故障承担全部责任。” 该公司在意大利证券交易所交易的股票在 12 月 21 日的交易中下跌了 9.5%。

他表示,Avio 及其供应商将全力支持对故障进行独立调查,并“严格遵循它将提出的建议,以彻底改善这种新发射器的适航性。”

Ranzo 和演讲中的其他人都没有估计调查和返回飞行活动需要多长时间。 在 2019 年 7 月 Vega 发射失败后,该飞行器停飞了一年多,并于 2020 年 9 月成功发射后重返飞行。

火箭于 2020 年 11 月进行的下一次发射因 Avum 上级控制系统中的电缆连接不正确而失败。 Vega 于 2021 年 4 月恢复飞行。

Vega C 失败是欧洲太空准入能力的又一次挫折,阿丽亚娜 6 号的首次发射推迟到 2023 年底,以及俄罗斯入侵法属圭亚那后联盟号火箭从法属圭亚那撤出,欧洲太空准入能力也受到了严重拖延二月的乌克兰。

Arianespace 首席执行官 Stéphane Israël 在演讲中指出,Vega 问题不会影响 Ariane 5 或 Ariane 6。特别是 Ariane 6 使用相同的 P120C 电机为 Vega C 的捆绑式助推器的第一级提供动力,但 P120C 在 Vega 发射时按预期工作。 Ariane 5 与 Vega C 没有这种联系,但该车辆只剩下两次发射,预计将在 2023 年上半年进行。

Israël 说:“我们致力于组织和实施持久、成功的 Vega C 飞行回归,”但他没有估计这需要多长时间。