对联盟号泄漏的调查仍在继续

华盛顿——当宇航员在国际空间站外完成延迟的太空行走时,美国宇航局和俄罗斯航天局的官员表示,他们正在继续研究遭受冷却剂泄漏的联盟号宇宙飞船是否可以安全地将宇航员送回家。

美国宇航局宇航员乔什卡萨达和弗兰克卢比奥于 12 月 22 日成功完成了持续七小时八分钟的太空行走。 两人在空间站上安装了六个 ISS 太阳能电池板 (iROSA) 中的第四个,以补充空间站现有的阵列。

太空行走原定于 12 月 21 日进行,但由于卡萨达和卢比奥正在为开始太空行走做最后准备,因此推迟了。 美国国家航空航天局 (NASA) 在得出结论认为一块轨道碎片(Fregat 上面级的碎片)将经过空间站半公里以内后推迟了太空行走,这促使停靠在空间站的 Progress 货运航天器进行了碎片规避操作。

美国国家航空航天局此前将太空行走从 12 月 19 日推迟到允许空间站的 Canadarm2 机械臂用于测量停靠在国际空间站的联盟号 MS-22 航天器的外部。 该航天器于 12 月 14 日发生冷却剂泄漏,推迟了 Roscosmos 宇航员谢尔盖·普罗科皮耶夫 (Sergey Prokopyev) 和德米特里·佩特林 (Dmitri Petelin) 的单独太空行走。

在太空行走期间举行的 12 月 22 日媒体电话会议上,NASA 和 Roscosmos 的管理人员表示,正在对该泄漏事件进行调查。 Roscosmos 载人航天计划执行主任谢尔盖·克里卡列夫 (Sergei Krikalev) 说,这个洞有几毫米宽,影响的冷却剂管道直径不到一毫米。

“现在我们正在进行热分析,看看我们是否可以使用这辆车与机组人员一起进行名义上的再入,”他说,“或者我们是否需要在未来向空间站派遣救援车。”

在后一种情况下,联盟号 MS-23 航天器将在没有机组人员的情况下发射到空间站,以取代联盟号 MS-22,后者于 9 月将 Prokopyev、Petelin 和 Rubio 带到了空间站。 它将作为这三名国际空间站机组人员的救生艇,联盟号 MS-22 在没有机组人员的情况下返回地球。

联盟号 MS-23 目前计划于 3 月中旬执行机组人员轮换任务。 Krikalev 表示,如有必要,其发布时间可能会提前两到三周。 然而,如果它需要在没有机组人员的情况下发射,目前还不清楚这对未来的机组人员轮换任务意味着什么。 克里卡廖夫表示,只有这些计划需要“重新调整”。

泄漏的原因仍在调查中,但克里卡列夫和美国宇航局国际空间站项目经理乔尔蒙塔尔巴诺都排除了双子座流星雨撞击微流星体的可能性。 俄罗斯官员在链接发布后的几天表示,12 月中旬发生的流星雨可能导致了泄漏,但没有提供任何证据来支持这一结论。

休斯敦和莫斯科的管制员都得出结论,这个洞不在淋浴的方向,但仍然不确定是什么原因造成的。 “我们正在努力获得关于那个洞的更好的视频和图像,”Montalbano 说。 “目前,我们尚未确认这是 MMOD、微流星体碎片或其他类型的故障。”

他说泄漏的方向意味着冷却剂不会污染空间站的外表面,例如太阳能电池板或窗户。 在卡萨达和卢比奥进行太空行走之前,管制员会审查这些内容。

蒙塔尔巴诺说,NASA 和 Roscosmos 就联盟号泄漏调查进行了密切协调,包括两者之间以及在运营层面的定期讨论。 “球队来回走动。 我们一直在交换数据,”他说。 “这些团队一如既往地合作。”