观察发现,AT2021fxu 是一个外观不断变化的活跃星系核

AT2021fxu:使用 Swift 和 NICER 获得的光谱和光变曲线。 图片来源:Ajay 等人,2022 年

通过分析来自 NASA 的雨燕号航天器和国际空间站上的中子星内部成分探测器 (NICER) 的数据,天文学家研究了一种名为 AT2021fxu 的主动光学瞬变。 该研究结果于 12 月 14 日在 arXiv 预印本服务器上发布,提供了对这种瞬态性质的重要见解,揭示了它是一个外观不断变化的活跃星系核。

活动星系核 (AGN) 是位于星系中心的紧凑区域,比周围星系的光更亮。 由于星系核心存在黑洞或恒星形成活动,它们非常有活力。

天文学家通常根据发射线特征将活动星系核分为两组。 1 型 AGN 显示出宽而窄的发射线,而 2 型 AGN 中仅存在窄发射线。 然而,观测表明一些活动星系核在不同光谱类型之间转换——它们被称为外观变化 (CL) 活动星系核。

AT2021fxu(其他名称:ZTF21aalxxzn 和 Gaia22dgm)的红移约为 0.11,是在 2021 年 2 月 13 日 Zwicky 瞬变设施 (ZTF) 爆发期间识别出的光学瞬变。一些研究表明它可能是 CL AGN。

最近,由位于印度蒂鲁帕蒂的印度科学教育与研究所 (IISER) 的 Yukta Ajay 领导的一组天文学家仔细观察了 AT2021fxu,希望揭示其真实性质。 为此,他们检查了来自 Swift 和 NICER 的可用多波长数据。

研究人员在论文中写道:“在这里,我们对 AT2021fxu 的多波长数据进行了分析,这些数据是在超过 20 年的时间基线上获取的。”

通过分析光学、紫外线和 X 射线数据,天文学家发现 ZTF21aalxxzn 的光谱清楚地显示出宽发射线 (BEL) 的出现。 这表明源经历了从 2 型 AGN 到 1 型 AGN 的光谱转变,在此期间,各个光度波段的亮度在光学波段增加到大约 0.6 mag,在紫外波段增加到大约 1.1 mag。

此外,ZTF21aalxxzn 的光学 g 和 r 幅度在 2000 年 5 月至 2021 年 7 月期间保持不变。这一发现表明 ZTF21aalxxzn 的光谱在上述期间保持不变,并且最近的光学爆发标志着此 AGN 中的 CL 转换。

ZTF21aalxxzn 的 X 射线光谱分析发现,柱密度随观察时间变化极小。 这个结果表明 CL 转变是由于可变的吸积率。 因此,该论文的作者得出结论,AT2021fxu 经历了吸积驱动的 CL 跃迁,其中电离通量的增加能够产生强而宽的巴耳末线,从而驱动光谱分类的变化。