美国宇航局和五角大楼开发用于火星航行的核动力火箭

美国宇航局局长比尔尼尔森。

NASA 正在与五角大楼研究机构合作开发核动力火箭发动机,为将宇航员送上火星做准备。

美国宇航局局长比尔尼尔森周二表示,美国航天局将与国防高级研究计划局 (DARPA) 合作,“最快在 2027 年开发和展示先进的核热推进技术”。

尼尔森在一份声明中说:“借助这项新技术,宇航员可以比以往更快地往返深空——这是为载人火星任务做准备的主要能力。”

DARPA 是五角大楼的研发机构,在包括互联网在内的 20 世纪许多显着创新中发挥了作用。

美国国家航空航天局表示,核热火箭的效率是传统化学推进的三倍或更多,并且会减少运输时间,这对于最终的火星任务至关重要。

在核热机中,裂变反应堆用于产生极高的温度。

来自反应堆的热量被传递给液体推进剂,然后液体推进剂转化为气体,气体通过喷嘴膨胀并提供推力。

“DARPA 和 NASA 有着悠久的富有成果的合作历史,”DARPA 主任史蒂芬妮·汤普金斯 (Stefanie Tompkins) 说,并引用了将第一批宇航员送上月球的土星五号火箭。

汤普金斯说:“核热火箭计划对于更有效、更快速地将物质运送到月球并最终将人运送到火星至关重要。”

美国宇航局在 50 多年前进行了最后一次核热火箭发动机测试,但由于预算削减和冷战紧张局势,该计划被放弃。