火箭实验室从弗吉尼亚发射第一颗电子

华盛顿——Rocket Lab 于 1 月 24 日从弗吉尼亚州进行了期待已久的首次电子发射,将三颗 HawkEye 360​​ 卫星送入轨道。

东部时间下午 6 点,电子火箭从位于弗吉尼亚州瓦洛普斯岛的中大西洋地区太空港的 2 号发射场升空。 两级 Electron 在升空九分钟多一点后将一个踢踏级送入轨道。 在循环燃烧之后,那个踢阶段在升空后大约一个小时部署了它的有效载荷,尽管由于地面站问题,该部署的确认被推迟了半个多小时。

Electron 为总部位于弗吉尼亚州赫恩登的 HawkEye 360​​ 公司运载了三颗卫星,该公司提供射频 (RF) 情报服务。 “Cluster 6”卫星以 40.5 度的倾角部署到 550 公里的轨道上,将加入该公司的星座以定位和监测地面射频源。

这次任务被火箭实验室称为“弗吉尼亚是为发射爱好者准备的”,是该公司首次从 LC-2 发射。 该公司之前的 32 次 Electron 发射是在新西兰的 Launch Complex 1 进行的。

Rocket Lab 多年来一直致力于建立一个美国发射场,以支持政府和其他希望在国内发射的客户。 该公司于 2018 年 10 月在 LC-2 上破土动工,并于 2019 年 12 月宣布该站点完工,当时计划在 2020 年年中进行首次发射。

然而,美国宇航局开发的自主飞行终止软件的认证延迟将发射推迟了数年。 NASA 自主飞行终端装置 (NAFTU) 最终于 2022 年 10 月获得认证,并移交给火箭实验室,后者将其集成到一个名为 Pegasus on the Electron 的系统中。

Rocket Lab 原计划在 12 月进行发射,但由于几个问题而被推迟,从恶劣的天气到涉及 NASA 和联邦航空管理局的与射程相关的文书工作,解决这些问题的时间比预期的要长。

文书工作问题对 Rocket Lab 来说尤其令人沮丧,因为它在预定发射前几天突然出现。 “这是第一次,总会有一些初期的问题,”Rocket Lab 首席执行官彼得·贝克 (Peter Beck) 在 12 月中旬的一次采访中说。 “我想我们只是对六个月前没有发生这些初期问题感到沮丧。 它确实发生在我们准备好发射前几天。”

这次发射是 Rocket Lab 今年的第一次发射,该公司在 11 月的财报电话会议上表示,计划在 2022 年进行 9 次发射后,在 2023 年进行约 14 次 Electron 发射。该公司预计其中 4 到 6 次发射将在 Wallops 进行,包括春季的两次发射,根据美国国家航空航天局 11 月宣布的一项任务订单,部署美国国家航空航天局的四次降水结构和风暴强度时间分辨观测,以及小卫星星座 (TROPICS) 立方体卫星。

贝克在 12 月表示,客户偏好是决定使用哪个发射场的主要因素。 鹰眼 360,用于 example,特别选择从 Wallops 推出,因为它也位于弗吉尼亚州。 美国政府机构也可能使用 Wallops 进行 Electron 发射。 不过,他表示,新西兰的 LC-1 可能会举办大部分 Electron 发射活动,因为该公司完全控制了那里的发射场。