欧洲的 JUICE 宇宙飞船准备探索木星的冰冷卫星

“野兽”被释放:欧洲的 JUICE 航天器在计划于 4 月发射之前在法国亮相。

欧洲的 JUICE 宇宙飞船已准备好踏上穿越太阳系的八年漫游之旅,以查明隐藏在木星冰冷卫星表面下的海洋是否有可能容纳外星生命。

目前,木星冰冷卫星探索者号 (JUICE) 位于法国西南部城市图卢兹的制造商空中客车公司的一间白色房间内。 但它在这个星球上的日子已经屈指可数了。

很快,航天器将被放入一个容器中,机翼小心地折叠起来,然后于 2 月初前往位于南美海岸法属圭亚那库鲁的欧洲航天港。

从那里开始,欧洲有史以来最雄心勃勃的太空任务之一计划于 4 月发射。

图卢兹的科学家和工程师多年来致力于该项目,一想到要与他们所谓的“野兽”说再见,显然情绪激动。

周五,他们终于向记者揭开了这艘重达 6 吨的航天器的面纱——展示了它的 10 台科学仪器、用于与地球通信的直径 2.5 米(8 英尺)的天线,以及仍然需要最后一次测试的大量太阳能电池板。

作为临别礼物,飞船背面安装了一块纪念牌,以纪念意大利天文学家伽利略·伽利莱,他在 1610 年第一个发现了木星及其最大的卫星。

JUICE 空中客车项目经理 Cyril Cavel 说,火山 Io 及其冰冷的兄弟姐妹 Europa、Ganymede 和 Callisto 是“在我们自己之外发现的第一批卫星”。


为 JUICE 工作多年的科学家和工程师在告别时情绪激动。

卡维尔携带了一份伽利略的《星际信使》,这是第一本基于望远镜观察的论文。

400 多年后,JUICE 将提供更清晰的木卫二、木卫三和木卫四图像,然后成为第一个绕木星卫星之一运行的航天器。

地球“就像一个弹射器”

这将是第一个冒险进入从火星以外开始的外太阳系的欧洲太空任务。

木星距离地球超过 6 亿公里(3.7 亿英里),JUICE 将在预定于 2031 年 7 月到达之前绕行。

该航天器将总共行驶 20 亿公里,沿途利用地球(然后是金星)的引力进行助推。

欧洲航天局 (ESA) 的 JUICE 项目科学家 Nicolas Altobelli 说:“它就像一个弹射器,为我们提供了前往木星的动力。”

额外的飞行时间将使 JUICE 的太阳能电池板——占地 85 平方米,是迄今为止为星际飞船建造的最大的太阳能电池板——吸收尽可能多的能量。

JUICE 背面向意大利天文学家 Galileo Galilei 致敬,他是 1670 年第一个发现木星及其最大卫星的人
JUICE 背面向意大利天文学家 Galileo Galilei 致敬,Galileo Galilei 在 1670 年率先发现了木星及其最大的卫星。

一旦它越过火星和木星之间的“霜线”,它将需要这种能量,届时温度可能会降至负 220 摄氏度。

然后 JUICE 需要小心地踩刹车,这样它才能滑入木星的轨道。 对于那部分,它是独立的。

卡维尔说:“我们将在地球上进行机动,但无能为力——如果失败,任务就失败了。”

从木星轨道出发,这颗卫星将飞越欧罗巴、木卫三和木卫四 35 次。 然后它将进入三者中最大的木卫三的轨道,然后最终落到它的表面。

不寻找“大鱼”

JUICE 的透冰相机、传感器、光谱仪和雷达将探测卫星,以确定它们是否适合过去或现在的生命居住。

它不会看到卫星的冰冻表面,而是在下方 10-15 公里处,巨大的液态海洋在那里流动。

这种极端环境可能是细菌和单细胞生物的家园。

太空探测器 JUICE,探索木星及其冰冷的卫星
太空探测器 JUICE,用于探索木星及其冰冷的卫星。

但欧空局总干事约瑟夫·阿施巴赫说,这项任务将无法探测到“大鱼或生物”。

相反,它将寻找能够支持生命存在的条件,包括液态水和能源,这可能来自木星引力对其卫星的潮汐效应。

阿尔托贝利说,测量磁信号可以确定木卫三上的水是否与其岩石核心接触,这将使生命所必需的化学元素“溶解到水中”。

NASA 的 Clipper 任务计划于 2024 年发射,以研究欧罗巴。

卡维尔说,如果其中一颗卫星被证明是适合生命存在的特别合适的候选者,那么“合乎逻辑的下一步”就是派遣航天器降落在月球表面。

他补充说,想到 JUICE“将在木卫三表面结束它的生命”,他很感动。