测试切尔诺贝利真菌作为宇航员的辐射防护屏

北卡罗来纳大学夏洛特分校和斯坦福大学的一组研究人员测试了使用一种真菌的可行性,这种真菌生长在前切尔诺贝利核电站所在地一些被摧毁的核反应堆中,以保护宇航员免受辐射。他们写了一篇描述他们工作的论文,并将其上传到bioRxiv预印本网站。

NASA的官员已经明确表示了将人类送往火星的愿望,但在此之前,必须克服许多技术挑战,其中最严重的挑战之一就是保护宇航员免受辐射。没有地球的保护性大气层和磁场,人类在月球或火星上的太空生存时间将不会很长。因此,科学家一直在寻找保护宇航员的可行方法。在这项新的努力中,研究人员在研究的基础上进行了研究,结果表明,某些真菌能够在地球上一个放射性极高的地方-乌克兰切尔诺贝利核电站被摧毁的反应堆内繁殖。对几种类型的真菌的测试表明,它们不仅可以在以前的反应堆中存活,而且实际上可以繁衍。它们具有吸收辐射并将其转换为能量以供自己使用的能力。为了研究使用这种真菌作为人类防护的可能性,研究人员与美国国家航空航天局(NASA)一起,将切尔诺贝利发现的一种真菌的样品-球孢子囊菌-送至国际空间站。

一旦真菌样本到达国际空间站,宇航员就对研究人员设置的培养皿进行监测。培养皿的一侧被真菌包被。另一侧没有真菌,可以作为对照。将检测器固定在培养皿的背面以测量通过的辐射。监测检测器30天。研究人员发现,与对照组相比,培养皿的被真菌覆盖的一面使通过培养皿的辐射水平降低了约2%。仅凭这一点还不足以作为安全屏障,但实验可作为可能的指示。真菌本身会生长,这意味着运载人类的火箭可以随身携带少量。一旦在火星上,可以将真菌培养在屏蔽结构上并使其增稠,从而提供一层几乎免费的保护层。

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