发现了两个新的高红移红色类星体

使用斯巴鲁望远镜,天文学家已经确定了两个新的尘埃变红(红色)类星体,它们具有高红移。 7月16日发表在arXiv预打印服务器上的一篇论文中详细介绍了该发现,该发现可以提高对这些稀有但有趣的对象的理解。

类星体或准星体(QSO)是极发光的活动银河核(AGN),包含超大的中心黑洞和吸积盘。它们的红移是从主导其可见光谱和紫外光谱的强光谱线测得的。一些QSO充满灰尘,因此被称为红色类星体。这些物体的灰尘消灭量可以忽略不计,但是并没有被完全遮盖。

天文学家对寻找新的高红移类星体(红移高于5.0)特别感兴趣,因为它们是可观测宇宙中发光最亮,距离最远的紧凑物体。此类QSO的光谱可用于估计限制类星体演化和形成模型的超大质量黑洞的质量。因此,高红移类星体可以作为探测早期宇宙的有力工具。

迄今为止,尚未发现红移高于5.0的红色类星体。这主要是由于此类光源在其余帧的紫外线波长中微弱,并且由于缺乏大量的高红移类星体样本。现在,由日本爱媛大学的加藤菜菜子(Nanako Kato)领导的一组天文学家报告说,在寻找高红移红色类星体方面取得了突破。

天文学家在论文中写道:“我们提出了在高z宇宙中首次发现粉尘状类星体(红色类星体)。”

该发现是斯巴鲁高亮度低类星体探索项目(SHELLQs)的一部分。导致这一发现的观察结果是在夏威夷8.2 m的Subaru望远镜上使用Hyper Suprime-Cam(HSC)进行的。该研究还使用了来自NASA的广域红外测量浏览器(WISE)的数据。

加藤的团队分析了包含93个高红移类星体的SHELLQs数据集。结果,他们确定了四个红色类星体候选者,其中两个名为HSC J120505.09−000027.9(红移6.7)和HSC J023858.09−031845.4(红移5.83)被确认为具有红色类星体。灰尘发红分别为0.115和0.127。

该论文读到:“四个候选者中有两个是红色类星体,粉尘变红E(B-V)> 0.1。”

研究人员强调,他们的发现证明了HSC仪器在识别新的高红移QSO(特别是粉尘红色)方面有多么重要。该小组计划继续使用HSC,WISE以及通过NASA的Spitzer航天器获得的数据继续搜索高红移的红色类星体。他们补充说,用三十米望远镜(TMT)或詹姆士·韦伯太空望远镜(JWST)等仪器对此类源进行的后续观测,对于详细研究它们的个体性质至关重要。