SpaceX未来的Starship火箭原型机可以短距离跳到500英尺

在第一批宇航员返回地球仅两天后,SpaceX成功地在德克萨斯州南部飞行了下一代深空火箭的原型,将其运载至500英尺,然后将其降落回地球。这是大型太空船能够看到空气的最大测试版本。

该原型机是SpaceX公司的“星际飞船”(Starship)的原型,该公司希望制造这种太空船以将人们运送到月球和火星等深空世界。根据SpaceX的说法,太空船的最终版本将高约400英尺,宽30英尺,能够将100吨以上的货物送入低地球轨道。星际飞船的设计目的是飞到太空中,安装在巨型火箭助推器(称为超级重型)的顶部,这两种飞行器都将由SpaceX的新型强大火箭发动机Raptor供电。

今天飞行的原型机与Starship的最终形式仍然相去甚远。仅安装在车辆底座上的一个Raptor发动机将其带入空中,而Starship的最终版本设计为可容纳6个主要Raptor发动机。星际飞船还将在其顶部带有鼻锥,而该原型机的头部带有一个配重块以模拟质量。

但是,今天的成功标志着SpaceX的一个重大转折,在过去的一年中,SpaceX的星际飞船测试一直不走运。在进行这项测试之前,SpaceX以前的四艘Starship原型在实际飞行之前就爆炸,爆炸或爆炸。这是第一个不仅可以飞行而且可以在早期测试中存活下来的大型原型机。

今天的飞行通常称为“跳车”,旨在测试车辆的受控起飞和降落。星际飞船的设计目的是利用其机载引擎在某一天将其降落到月球或火星表面,从而在其他世界进行强制着陆。这项技术类似于SpaceX在飞行后着陆其Falcon 9火箭的方式。这种短距离跳跃表明,大小和形状与星舰类似的飞行器可以发射,然后至少从低空再次降落。

实际上,SpaceX在短短的一跳之前就飞行了Starship原型机,尽管与今天飞行的原型机有很大不同。不到一年前,该公司派出了一个更小的版本的Starhip,绰号Starhopper,上升了500英尺,然后再次降落。该车的形状截然不同,首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)将其比作水塔。如今的星舰原型更像是粮仓。

该原型机有可能在今天之后再次飞行。但是,SpaceX已经创建了第六个原型,并且公司一直在迅速开发新的车辆,每隔几个月进行测试。最终,SpaceX将尝试执行远高于500英尺的飞行,并且该公司将为其原型增加更多的硬件,包括更多的Raptor引擎。