SpaceX 在 12 月星际飞船发射前无视美国联邦航空局的最后一刻警告

起飞前几分钟,埃隆马斯克的 SpaceX 无视美国联邦航空管理局的至少两次警告,即去年 12 月发射其首个高空星际飞船原型将违反该公司的发射许可证、机密文件和 The Verge 节目获得的信件。 文件显示,尽管 SpaceX 正在接受调查,但它告诉美国联邦航空局,该机构的软件是“令人沮丧的根源”,“有时显示出不准确或过于保守”。

美国联邦航空局航天部门负责人韦恩·蒙蒂思在给 SpaceX 总裁格温·肖特韦尔的一封信中说,SpaceX 违反其发射许可证的行为“与强大的安全文化不一致”。 “尽管报告指出 SpaceX 的所有各方都认为这种风险足够低,足以符合监管标准,但 SpaceX 使用的分析方法似乎是为满足发射窗口而匆忙开发的,”Monteith 继续说道。

发射违规在该行业中很少见,即使私人承包商接管了曾经是美国政府独自的工作。 SpaceX 占据了特别的主导地位,因为它现在是 NASA 唯一一次前往国际空间站和月球的旅程。 The Verge 独家获得的文件显示了 SpaceX 在自己的私人火箭游乐场发射时怎样将速度置于安全之上。 最终,美国联邦航空局没有批准 SpaceX,不到两个月后,SpaceX 恢复了在德克萨斯州博卡奇卡的航班。

对于在 SN8 发射日现场的 SpaceX 首席执行官马斯克来说,违规行为是与监管其公司的监管机构的最新争执之一。 在 2018 年就试图将特斯拉私有化而与美国证券交易委员会达成和解后,马斯克被告知他关于该公司的推文需要律师签字。 不久之后,他在 60 分钟内说没有人批准他的推文; 美国证券交易委员会将他带回法庭,尽管马斯克的推文继续引起人们的关注,但没有明显的后果。 2020 年,马斯克的弗里蒙特特斯拉工厂违反了当地的安全令,无视当地政府为度过大流行而制定的居家令。 马斯克嘲笑当地官员,邀请他们来逮捕他。

SpaceX 在去年 12 月的发射违规事件中相对毫发无损。 自那以后,该公司赢得了一份价值 29 亿美元的合同,让美国宇航局的宇航员在 2024 年乘坐星际飞船飞往月球——这是半个世纪以来第一份也是唯一一份此类合同。

SpaceX 和马斯克都没有公开评测 SN8 违规行为。 SpaceX 没有回应置评请求。 美国联邦航空局在 1 月份 The Verge 的一份报告后证实了这一违规行为。 但是 SpaceX 一份长达五页的机密报告以及 Shotwell 和 Monteith 之间的信件揭示了 SpaceX 员工在起飞前所知道的情况,并详细说明了该公司在事后怎样应对违规行为。

SpaceX 于 12 月 8 日首次尝试在美国联邦航空局批准的情况下在 SpaceX 的南德克萨斯星舰园区发射 SN8,但由于发动机问题而被取消。 SpaceX 一份长达五页的文件显示,12 月 9 日的发射日,当天气条件发生变化时,公司员工和 FAA 官员之间举行了很多临时会议,他们一再拒绝 SpaceX 的天气和发射建模数据,这些数据旨在表明 SN8 可以安全飞行。报告。 目前尚不清楚马斯克本人在推出 SN8 的决定中扮演了什么角色(如果有的话)。

美国联邦航空局的模型表明,如果火箭爆炸,其冲击波可能会因风速等各种天气条件而加强,并危及附近的房屋。 随着新的发射倒计时时钟在滴答作响,SpaceX 在下午 1 点 42 分要求美国联邦航空局放弃这一安全门槛,但一小时后美国联邦航空局拒绝了该请求。 SpaceX 暂停了倒计时。

SpaceX 的发射运营总监(其姓名未在报告中提供)不久后重新启动了发射倒计时。 报道称,这位主管“印象”是SpaceX的数据足够了。 但事实并非如此。 随着发射时间的倒计时,SpaceX 的工作人员在会议上几乎没有取得任何进展——在发射前 15 分钟,“美国联邦航空局通知 SpaceX,提供的天气数据不够充分。” 同样的安全风险仍然存在,SN8 没有获得发射许可。

SpaceX工作人员“假设检查员没有最新信息”

SpaceX 员工在 SN8 发射前离开了 FAA 会议,前往公司的发射控制室。 起飞前几分钟,一名 FAA 安全检查员在一条开放的电话线上警告 SpaceX 发射控制室的工作人员,发射将违反公司的发射许可证。 SpaceX 的报告称,SpaceX 工作人员无视警告,因为他们“假设检查员没有最新信息”。

无论怎样,SpaceX 还是发射了火箭。 钢包 SN8 原型机在该公司位于德克萨斯州博卡奇卡海岸的私人火箭设施上空飞行了 6 多英里,并在着陆时炸成碎片。 没有任何房屋受到伤害或损坏的报告。

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在给 Shotwell 的一封信中,Monteith 引用了 SpaceX 的报告,并抨击该公司“基于‘印象’和‘假设’而不是程序检查和积极肯定来进行发射。”

“这些行动表明缺乏操作控制和流程纪律,这与强大的安全文化不符,”他说。

SpaceX 同意采取十多项纠正措施,但为自己的数据和决策辩护。 该公司批评美国联邦航空局的发射天气建模软件。 SpaceX 表示,该软件的结果可能会被故意干扰,以“为相同的场景提供更好或更差的结果”。

SpaceX 过去曾就该软件向 FAA 提出过投诉,但“该反馈并未推动任何行动,导致上述情况”,报告称。 SpaceX 补充说,在 SN8 发射之前,与 FAA 官员进行“更密切、更直接的对话”将使 FAA 的讨论顺利进行。

SpaceX 还提出了纠正措施:如果 FAA 检查员说有违规行为,则暂停发射倒计时,并在更危险的爆炸发生之前降低在飞行中手动引爆错误火箭的门槛。 该公司还提议与 FAA 建立至少四个新的发射和天气建模工具。

Monteith 对 SpaceX 的回应并不满意。 他命令 SpaceX 重新评估其安全程序和发射日指挥链,并敦促其返回并检查发射控制室的电话线路,以发现 SpaceX 何时偏离了许可证的通信计划。 他还要求美国联邦航空局检查员在未来每次星际飞船原型发射时亲自到德克萨斯州。 每次发射时从佛罗里达州的办公室到德克萨斯州农村的飞行检查员并不容易,因此美国联邦航空局可能会在休斯敦派驻一名进行短途旅行。

据不愿透露姓名的参与调查和了解情况的人士称,美国联邦航空局的调查人员无法确定违反 SN8 许可证是否是故意的。 这就是为什么美国联邦航空局对违规行为的审查不是更深入的调查,可能会导致罚款或更严重的后果。 知情人士说,美国联邦航空局官员还认为,将 Starship 停飞并强加对一家价值数十亿美元的公司进行为期两个月的调查,这将是一种比施加相对微不足道的罚款更有效的处罚。

SN8 标志着 SpaceX 在佛罗里达州和加利福尼亚州的其他发射场之外的首次高空发射,监测当地天气状况的空军官员会告诉该公司发射是否安全。 这些政府官员,正式称为 Range 安全官员,在 SpaceX 位于德克萨斯州南部的私人火箭设施中并不存在。 在 SN8 发射期间,SpaceX 主要负责其自身的射程安全,但它对此几乎没有经验。 该公司在其报告中承认,Starship 站点“还不够成熟”,无法用作一个范围。

无论怎样,SpaceX 都在前进。 自从发射违规以来,它又在 Starship 站点发射了四枚火箭,甚至成功降落了一枚——所有这些都得到了 FAA 的批准,并且对其操作进行了一些更改。 Shotwell 在给 Monteith 的一封信中说,与 SN8 不同,它是在自动计时器上发射的,其他 Starship 发射现在需要来自人类操作员的最终“go”命令。 它正在尝试成熟,至少在其范围安全技术方面是这样。

SpaceX 提出的旨在增强其航程能力的新发射天气模型中,至少有一种已经成型。 根据该公司 4 月份提交给美国联邦通信委员会的一份文件,该公司正在建立一个 Boca Chica 上空的风模式数据库,以帮助为其发射日的天气建模提供信息,使用实验工具收集风速数据。

但新的天气工具不会改变马斯克在推特上的存在,这是机构官员和立法者的担忧,他们担心首席执行官的坦率推文会影响 SpaceX 员工,并对发射安全流程施加不公平的压力。

“在高调发射期间对 FAA 施加的压力”

由于美国联邦航空局对 SpaceX 安全文化调查的审查在 1 月下旬接近完成,导致该公司的 SN9 发射推迟了几天,马斯克在推特上说,美国联邦航空局的“太空部门的监管结构从根本上被打破了”,并且根据其规定,“人类永远无法到达火星。” 美国联邦航空局发言人回答说,该机构“不会妥协其保护公共安全的责任”。

负责监管 FAA 的众议院交通委员会在 2 月份对 SpaceX 违反 SN8 的行为以及“FAA 的后续反应以及在高调发射期间对 FAA 施加的压力”展开了自己的调查,委员会主席及其航空小组委员会写信给该机构的管理员史蒂夫迪克森。 信中说,SpaceX 最近的发射活动引发了关于美国联邦航空局在做出安全决定时是否受到“潜在的不当影响”的严重质疑。

据一位知情人士透露,今年 3 月,一名现场 FAA 检查员在对该公司的 SN11 原型机发射进行了一周的期待后离开了这个周末,SpaceX 于周日通过电子邮件向检查员发送了电子邮件,要求其返回周一的升空。 检查员在周末休假,起初错过了电子邮件,但跳上了周一早上返回德克萨斯的航班。

“美国联邦航空局检查员今天无法及时到达 Starbase 进行发射,”马斯克在 Twitter 上写道,在 SpaceX 的 Twitter 和 Reddit 上的粉丝群泡沫中激起了对美国联邦航空局的讽刺。 检查员降落在德克萨斯州,第二天 SN11 发射。

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