SpaceX 向太空发射了一个由 88 颗卫星组成的大型拼车

周二,SpaceX 在佛罗里达州的第二次内部“拼车”任务中发射了数十颗卫星,使埃隆·马斯克的航天公司今年携带的轨道物体总数达到近 900 个。 一枚重复使用的猎鹰 9 号火箭发射了 88 颗卫星“Transporter-2”任务的总数,包括五角大楼新机构的前五个任务以及不同公司、国家和学校的数十个任务。

SpaceX 的猎鹰 9 号火箭于美国东部时间下午 3 点 31 分从佛罗里达州卡纳维拉尔角升空,这是该公司今年第 20 次发射,也是火箭第一级助推器的第 8 次飞行。 大约 10 分钟后,那个助推器在 SpaceX 的着陆区 1 返回地球,这是一块混凝土,自 12 月以来就没有用于火箭着陆。 猎鹰 9 号助推器通常降落在航海无人机上。

与此同时,猎鹰 9 号的第二级助推器将 88 颗卫星的拼车推向太阳同步的极对极地球轨道。 36 颗微型卫星安装在 Spaceflight 制造的新有效载荷适配器上,Spaceflight 是一家为火箭上的小型卫星预订空间的公司,以及 SpaceX 安排的其他卫星。

这是 SpaceX 削减成本的 SmallSat Rideshare 计划的第二项任务,该计划以 100 万美元的起价提供小型卫星乘坐太空。 航天工业中更便宜的发射服务重振了简单鞋盒大小的卫星市场,这些卫星长期以来被迫搭便车执行更大的任务。 SpaceX 的拼车计划进入了不断增长的小型卫星市场,公司可以在该市场提供从通信到地球观测的服务。

五角大楼的太空发展局 (SDA) 在 Transporter-2 上有五颗卫星,这些卫星将测试太空中彼此之间的激光通信,以及一项旨在测试太空数据处理的单独实验(一种将耗时的地面终端排除在外的方法)等式)。 这两项测试支持该机构最终以比以往任何时候都更快的速度与舰船和武器系统进行通信的目标。 SDA 计划在未来几年内发射两批卫星网络。

船上的其他物体包括来自地理空间分析公司 HawkEye 360​​ 的一组卫星,用于收集无线电频率数据,以及来自无线电频率侦察公司 Kleos 的另一组卫星,将为商业和政府客户“检测和定位海上无线电频率传输”。 来自 Tyvak 的两颗纳米卫星也在船上,Tyvak 是一家卫星公司,为政府提供太空光学和遥感服务,但该公司拒绝透露这些卫星将用于哪个机构。

SpaceX 向太空发射了一个由 88 颗卫星组成的大型拼车 1

Transporter-2 任务将 SpaceX 自 1 月下旬以来发射的卫星总数增加到近 900 颗——几乎是 2020 年之前全世界发射的卫星数量的两倍。这些卫星中的绝大多数用于 SpaceX 的 Starlink 互联网网络,该网络已准备好全年继续增长。

SpaceX 于周二首次尝试发射 Transporter-2,但在升空前 11 秒停止倒计时并推迟到周三,因为一架私人直升机进入了联邦航空管理局为执行任务而关闭的领空。 马斯克称美国联邦航空局的飞行员禁区“不合理地巨大” 在推文中 并抨击该机构的规定“被破坏了”,直言不讳地呼应了同​​样的 久违的委屈 其他航天公司和立法者认为 FAA 的空域规则已经过时且效率低下。

航空公司飞行员协会主席支持马斯克的推文, , “我们同意有更好的方法,并随时准备与 [SpaceX, FAA],以及其他支持所有国家空域用户的安全整合。” 立法者上个月在听证会上就这个问题向美国联邦航空局太空主管韦恩蒙蒂思施压。 他说,经过多年的发展,由美国联邦航空局空中交通组织首席运营官管理的一个新的更新系统应该准备好在“未来几个月内”进行运行测试。