政府否认蓝色起源对美国宇航局登月计划的挑战

该机构周五表示,政府问责办公室压制了 Blue Origin 对 NASA 决定选择一个月球着陆器承包商的抗议,同时否认了 Dynetics 的类似抗议。 GAO 的决定让 Blue Origin 的竞争对手、Elon Musk 的 SpaceX 成为 NASA 利润丰厚的登月计划的唯一赢家,并让杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)亏损,后者的航天公司为赢得同样的资金而进行了长达数月的斗争。

在 4 月提出的正式抗议中,贝索斯的蓝色起源和国防承包商 Dynetics 指责美国宇航局违反合同法,当时该机构搁置了他们的提议,并给了马斯克的 SpaceX 一份价值 29 亿美元的单独合同,以建造该国几十年来第一个载人登月器并登陆到 2024 年在月球上载人。 NASA 曾表示,它可以授予最多两家公司的合同,但从未承诺过这个数字,并同意了 SpaceX 的 Starship 提案。 GAO 发现 NASA“保留授予多个奖项、单一奖项或根本不授予奖项的权利。”

马斯克通过在推特上用一个弯曲的二头肌表情符号“GAO”来回应这一消息。

在仅选择 SpaceX 时,美国宇航局表示,它利用国会提供的资金尽其所能。 立法者向 NASA 提供了其宇航员登月计划所要求的大约 30 亿美元的四分之一。 蓝色起源在抗议中表示,当 NASA 意识到它没有足够的资金资助两个承包商时,该机构应该取消该计划或对其进行重组。 但 GAO 驳回了这一论点,称“没有要求 NASA 参与讨论、修改或取消公告,因为该计划的可用资金数额很大。”

Blue Origin 和 Dynetics 在 GAO 的损失解除了对 SpaceX 合同为期三个月的程序性搁置,该合同是在 GAO 裁定 Blue Origin 的抗议时实施的。 这对美国宇航局快节奏的阿尔忒弥斯计划来说是个好消息,该计划仍然要求到 2024 年让一群宇航员登上月球,此后还要进行几次载人任务。 美国宇航局表示,它计划开放未来的月球运输合同项目,其他公司,包括那些输给 SpaceX 的公司,都可以竞争。 但 Blue Origin 表示,作为第一份合同的唯一赢家,SpaceX 将在这些未来奖项的其他潜在竞标者中拥有不公平的优势。

“我们坚信,NASA 的决定存在根本性问题,但由于其管辖权有限,GAO 无法解决这些问题,”蓝色起源发言人在一份声明中说。 如果它决定这样做,该公司可以将其不满提交给美国联邦索赔法院,这是处理投标纠纷的唯一其他法律场所。 “我们将继续倡导两个直接提供者,因为我们相信这是正确的解决方案……载人着陆系统计划现在需要而不是以后进行竞争——这是 NASA 的最佳解决方案,也是我们国家的最佳解决方案, ”发言人说。

Blue Origin 对 NASA 计划的提议是为其价值 60 亿美元的 Blue Moon 月球着陆器,该公司正在与包括 Northrop Grumman 和 Lockheed Martin 在内的分包商“国家团队”共同建造。 周一,贝佐斯亲自提出将蓝月亮着陆器的成本最多降低 20 亿美元。 他在给美国宇航局局长比尔纳尔逊的一封公开信中说,这样的提议将“弥合 HLS 预算资金短缺”并“让该计划立即重回正轨。”

Blue Origin 的一位发言人表示,该提议仍然有效,并补充说:“我们正在与 NASA 讨论下一步和适当的行动。”


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