SpaceX 将收购小型卫星初创公司 Swarm Technologies

埃隆马斯克的 SpaceX 正在收购小型卫星数据提供商 Swarm Technologies,收购这家初创公司的大约 30 名员工及其 120 颗微型卫星网络。 这笔交易于上个月达成,对于 SpaceX 来说极为罕见,SpaceX 通常在内部制造其火箭和卫星硬件或聘请分包商。

Swarm 在 8 月 6 日向联邦通信委员会提交的一份文件中透露了收购计划,该文件要求批准将其卫星和天线许可证的所有权转移给 SpaceX。 文件称,Swarm 将成为 SpaceX 的直接全资子公司的合并协议于 7 月 16 日签署。

对 Swarm 的收购标志着 SpaceX 的一次罕见的商业操作,因为它加深了对消费电子领域的进军,并与 Starlink 一起走出了无利可图的鸿沟,希望最终将网络变成摇钱树,为马斯克的业务提供资金庞大的星际飞船发射系统。 不过,目前尚不清楚 SpaceX 在 Swarm 中看到了哪些使其宽带网络受益的具体机会。 Swarm 的一位发言人拒绝对这笔交易发表评论,SpaceX 也没有回复评论请求。

Swarm 在提交给 FCC 的文件中写道,此次收购将加强“合并后的公司提供创新卫星服务的能力,这些服务可以覆盖世界上未得到服务和服务不足的地区”。 “SpaceX 将同样受益于 Swarm 团队开发的知识产权和专业知识,以及将这个足智多谋且高效的团队加入 SpaceX。”

Swarm 成立于 2016 年,使用其三明治大小的微型 SpaceBEE 卫星提供超低带宽数据服务,这些卫星与地面上称为“瓷砖”的小型消费天线通信。 在计划的 150 颗中,有 120 颗卫星已经在轨道上运行,并且这些瓦片可以作为饼干大小的芯片安装在内部,例如设备的电路板。 借助内置的 GPS,安装了磁贴的设备可以被跟踪、中继传感器数据或执行客户编程的任何操作,使用 Swarm 全球卫星网络的微小带宽,每月 5 美元起。

SpaceX 非常不同的 Starlink 计划旨在将宽带互联网传输到缺乏光纤或物理互联网连接的农村地区。 该公司已经在低地球轨道上拥有 4,409 颗初始卫星中的 1,700 多颗,拥有近 100,000 名 Beta 用户,其中大多数人支付 499 美元的终端套件和每月 99 美元的互联网费用。 该网络远远领先于英国支持的 OneWeb,后者迄今已为其类似但规模较小的宽带网络发射了 254 颗卫星,以及尚未部署任何卫星的亚马逊新兴的柯伊伯网络。