杰夫贝索斯的蓝色起源起诉美国宇航局,升级其月球着陆器合同的斗争

杰夫贝索斯的航天公司蓝色起源将其与美国宇航局月球计划的斗争提交联邦法院,加倍指责该机构错误地评估了其月球着陆器提案。 该投诉升级了该公司为期数月的争夺战,以赢得仅提供给其竞争对手埃隆·马斯克 (Elon Musk) 的 SpaceX 的大量月球着陆器资金,并且在 Blue Origin 对月球计划的首次抗议被联邦监管机构压制几周之后。 现在在法庭上,Blue Origin 的挑战可能会引发 SpaceX 的合同再次暂停,并导致 NASA 到 2024 年将宇航员送上月球的竞赛新的长时间延迟。

Blue Origin 的律师在一份声明中表示,Blue Origin 上周五向美国联邦索赔法院提起的诉讼被保护令掩盖,但被描述为对“美国宇航局对月球竞赛期间提交的提案的非法和不当评估”的挑战。单独备案。

自 1972 年以来,Blue Origin 是争夺美国宇航局首批宇航员登陆月球合同的三家公司之一。 今年 4 月,美国宇航局搁置了该公司 59 亿美元的蓝月亮着陆系统提案,转而采用 SpaceX 29 亿美元的星际飞船提案。在说可能会选择两家公司之后,只为该项目选择一家公司。 根据联邦数据,该合同涉及两次登月——一次是在没有人类的情况下进行测试着陆,另一次是在人类的参与下——SpaceX 已经从 NASA 获得了 4.39 亿美元用于启动其工作。

Blue Origin 的一位发言人称该诉讼“试图弥补 NASA 载人着陆系统采购过程中的缺陷”,并补充说:“我们坚信必须解决此次采购中发现的问题及其结果,以恢复公平,创造竞争,确保美国安全重返月球。” 美国宇航局没有立即发表评论。

美国宇航局仅选择 SpaceX 的决定出人意料,此前它曾表示将选择“最多两家公司”并遵循其商业载人计划的先例,SpaceX 和波音公司已经建造了单独的航天器作为冗余,以防一家公司落后. 这一策略已被证明是有用的,因为波音公司——其 Starliner 太空舱似乎受到技术问题的困扰——比 SpaceX 晚了近两年。 但在其 Artemis Moon 计划中,美国宇航局表示,它被迫只选择一家公司来建造自 1972 年以来的第一个载人登月器,因为国会为该计划提供了大约四分之一的资金。

NASA 载人航天主管凯西·卢德斯 (Kathy Lueders) 写道:“考虑到与 SpaceX 的合同授予后,剩余可用资金的数量非常少,在我看来,NASA 无法合理地要求 Blue Origin 降低其蓝月亮提案的价格”一份证明该机构决定与 SpaceX 合作的文件。 “我什至没有足够的资金来尝试与 Blue Origin 协商可能能够授予合同的价格。”

尽管如此,Blue Origin 还是在 4 月份向政府问责办公室 (GAO) 提出了抗议,距离 SpaceX 的奖项宣布不到两周,他们认为 NASA 在得知它不会取消或更改该计划的条款后,应该取消或更改该计划的条款。足够的钱来资助两个单独的合同。 它还指控 NASA 在颁奖之前不公平地就 SpaceX 的提案条款进行了谈判,而没有给 Blue Origin 和 Dynetics 相同的机会。 GAO 在 7 月下旬驳回了这些论点,并认为 NASA 的决定是公平合法的。

在 GAO 裁决此案期间,该抗议阻止了 SpaceX 开始其合同 95 天。 现在在联邦索赔法院,Blue Origin 的最新挑战可能会引发另一次延迟。 据一位未获授权公开谈论诉讼的知情人士透露,该公司上周向法院通报了即将进行的诉讼,并向法官表示,它将在案件审理期间寻求下令暂停 SpaceX 的合同。 如果法官批准 Blue Origin 的请求,SpaceX 合同的暂停可能会持续更长时间,并在 NASA 的 Artemis 计划的时间表上再添一笔。

杰夫贝索斯的蓝色起源起诉美国宇航局,升级其月球着陆器合同的斗争 1

Blue Origin 将其 Blue Moon 月球着陆器与包括 Northrop Grumman 和 Lockheed Martin 在内的知名航空航天承包商组成的“国家团队”合作,这表明这些公司的技术专长将填补 Blue Origin 有限的太空飞行经验。 该公司已发射并降落了可重复使用的亚轨道太空旅游火箭 New Shepard 大约 16 次,其中第一次载人飞行于 7 月进行,贝佐斯和其他三人乘坐。 贝索斯表示,New Shepard 的工程课程将有助于指导 Blue Origin 的 Blue Moon 登月部分的方法。

在 GAO 的抗议失败后,Blue Origin 通过声明和尖刻的白皮书公开表达了它的挫败感,其中提到了另一场法庭上的法律斗争的前景,并攻击 SpaceX 的 Starship 系统效率低下。 “我们坚信,NASA 的决定存在根本性问题,”该公司在 GAO 裁决后的一份声明中表示,“但 GAO 由于其管辖权有限而无法解决这些问题。” 在其网站上发布的一张信息图中,蓝色起源直接针对 SpaceX 的星际飞船系统,称“星际飞船登陆月球的技术、开发和操作数量空前,这是前所未有的。” 一种批评认为 SpaceX 的提议过于复杂,并指出每次登月需要 16 次单独的星际飞船发射。

据美国宇航局提议,SpaceX 的火箭系统将需要多次发射星际飞船的燃料罐车版本,该飞船将通过一些漂浮在地球轨道上的专有燃料库,在徒步前往月球表面之前为星际飞船的月球着陆器版本提供燃料。到高。 麝香 在回应 Blue Origin 在 Twitter 上的批评时为这种方法辩护,说“16 次飞行是极不可能的”,并且一艘 Starship 登月需要“最多 8 次”发射。

“但是,即使是16次停靠的航班,这也不是问题。 SpaceX 在 2021 年上半年进行了超过 16 次轨道飞行,并且与空间站对接(比与我们自己的飞船对接要困难得多)超过 20 次。” 然后, 在另一条推文中,他对 Blue Origin 嗤之以鼻:“可悲的是,即使圣诞老人突然免费让他们的硬件成为现实,你要做的第一件事就是取消它。”

对 NASA 提起诉讼似乎是 Blue Origin 诋毁 SpaceX 的星际飞船计划并从该机构为自己撬取部分月球着陆器资金的运动的自然下一步。 但正式的投诉与该公司创始人贝索斯曾发表的评论形成鲜明对比。

在 2019 年的炉边谈话中,贝佐斯特别哀叹竞标抗议和诉讼是美国宇航局登月工作进展的障碍,将当今官僚主义繁重的政府合同与使阿波罗登月在 60 年代和 70 年代得以实现的更快、更精简的合同文化进行了比较。 “今天,会有三场抗议,输家会起诉联邦政府,因为他们没有赢,”贝索斯说。

“让事情变慢的是采购。 它已成为比技术更大的瓶颈,”他补充道。 “我知道,对于 NASA 的所有好心人来说,这是令人沮丧的。”