COVID激增导致SpaceX和自来水公司出现液氧问题

在最近的大流行期间,用于治疗 COVID-19 患者的氧气需求激增,导致液氧供不应求,用于其他用途,包括水净化和火箭发射。 随着供应被重新定向到医院,其他行业正在争先恐后地寻找替代方案。

SpaceX 总裁格温·肖特韦尔(Gwynne Shotwell)表示:“今年,我们实际上将受到发射所需液氧不足的影响。” 本周早些时候说. “我们当然会确保医院有他们需要的氧气,但对于任何有液氧可用的人,请给我发电子邮件。”

虽然氧气在大气中极为常见,但医院需要高浓度的氧气来治疗呼吸系统受损的患者,例如重症 COVID 患者。 在美国这里,从一个地方到另一个地方获得高度浓缩的氧气通常是通过将气体冷却成液体来实现的,液体体积较小,但会导致其自身的问题。 今年早些时候,洛杉矶医院出现设备短缺的情况。 用于将液体变回气体,保持冻结状态.

现在,医院充斥着 COVID-19 患者,不断增长的需求正在引发医疗行业以外的问题。

像SpaceX这样的火箭公司经常使用液氧作为推进剂。 在发射过程中,它 与燃料反应 (想想:火箭级煤油),发送航天器飙升。 如果短缺持续下去,它可能会推迟发射——但这还没有发生。 “这是一个风险,但还不是一个限制因素,”SpaceX 创始人埃隆马斯克 在推特上说.

短缺也给航天工业的其他部分带来了间接压力。 联合发射联盟的一家天然气供应商现在专注于解决佛罗里达州严峻的氧气状况,此举可能会改变下个月的卫星发射计划, 太空新闻报道.

与此同时,在佛罗里达州,一些居民已经看到——在某些情况下,闻到——他们的供水中液氧短缺的证据。 自来水公司使用液氧来制造臭氧。 当臭氧是 用于处理水,它可以消灭有害细菌和病毒,并分解会使水变味或闻起来怪异的化合物。 氯和其他化学品可以起到相同的作用,但氧气的副产物较少。

在奥兰多,短缺导致当地公用事业公司要求居民停止给草坪浇水并节约用水,以扩大液氧的供应。 不幸的是,根据一份报告,该公用事业公司只看到了用水需求的“适度减少”。 更新发布 8 月 25 日。 居民将使用量从每天 9000 万加仑减少到每天 8200 万加仑,但公用事业公司的目标是每天只抽取 5000 万加仑,“直到佛罗里达州中部的 LOX 供应恢复正常”。

在坦帕湾,自来水公司开始使用漂白剂代替氧气来处理水。 该公用事业公司通常使用氧气从水中去除硫化氢,这种气体闻起来像臭鸡蛋。 在改用漂白剂时,该实用程序 警告 “对饮用水的味道和气味变化敏感的消费者在此期间可能会注意到轻微的变化”,尽管质量和安全将保持不变。

佛罗里达州的 COVID-19 住院率是全国最高的, 根据美国有线电视新闻网. 尤其是在坦帕,急诊室里挤满了 COVID 患者,需要等待 12 个小时。