SpaceX 首次发射私人载人太空任务

SpaceX 周三将四名普通公民送入太空,开启了首次载人任务 在没有任何专业宇航员的情况下进入轨道。 该任务被称为 Inspiration4,标志着埃隆·马斯克 (Elon Musk) 的 SpaceX 等公司竞相为付费游客(而不仅仅是政府宇航员)进行太空旅行正常化,这是最近一次私人涉足太空。

SpaceX 的猎鹰 9 号火箭于美国东部时间晚上 8 点 02 分准时从美国宇航局肯尼迪航天中心的 39A 发射台发射升空,在晴朗的夜空下从佛罗里达州东海岸起飞。 太空舱内是亿万富翁企业家贾里德·艾萨克曼(Jared Isaacman),他是支付处理公司 Shift4 Payments 的一名训练有素的飞行员和创始人,以及他挑选并付钱与他同行的另外三个人:海莉·阿尔森诺(Hayley Arceneaux),一名 29 岁的医生助理和癌症幸存者; 洛克希德马丁公司的数据工程师 Christopher Sembroski; 和 Sian Proctor,一位地球科学家和前 NASA 宇航员候选人。

机组人员被扣在火箭顶部的 SpaceX Crew Dragon Resilience 太空舱内,重新使用了近一年前将四名政府宇航员送往国际空间站的航天器。 但对于 Inspiration4,太空舱不会与空间站对接。 它准备在离地约 360 英里的更高高度绕地球运行大约三天——这是自 2009 年美国宇航局航天飞机任务修复哈勃望远镜以来最远的载人航天飞行。

升空大约 9 分钟后,猎鹰 9 号的第一级助推器返回地球,降落在大西洋的一艘驳船上。 几分钟后,乘员龙太空舱在离开地球大气层时与火箭的第二级分离,将 Inspiration4 乘员送入更远的轨道。 在接下来的一个半小时里,太空舱将通过间歇性推进器点火逐渐提升其轨道。

“龙号太空舱和机组人员处于名义轨道上,”SpaceX 工程师兼直播主播安迪·特兰 (Andy Tran) 说。 太空舱内的现场摄像机显示机组人员挥手并竖起大拇指。

该任务是为圣裘德儿童医院筹款数百万美元,这是一个非营利性研究中心,也为患有癌症的儿童提供免费护理。 Isaacman 向医院捐赠了 1 亿美元,并计划通过 Inspiration4 任务再筹集 1 亿美元。 迄今为止,这部分筹款活动已筹集了约 3080 万美元。 根据政府监管机构的一份报告,艾萨克曼为大部分任务提供资金,他不会说他为每个 Crew Dragon 座位支付了多少费用,但每个座位的成本通常约为 5500 万美元。

Inspiration4 的 Crew Dragon 太空舱专为比美国宇航局宇航员前往国际空间站的旅程更具旅游体验而量身定制。 任务前几个月,SpaceX 安装了一个巨大的玻璃圆顶,太空舱的车站对接门通常在那里,让 Inspiration4 的乘客在轨道上时可以 360 度观看太空。 尽管玻璃穹顶尚未在太空中进行过测试,但 SpaceX 的乘员任务管理总监本吉·里德 (Benji Reed) 表示,在验证其飞行安全之前,它已经通过了严格的测试和认证程序。

SpaceX 首次发射私人载人太空任务 1

机组人员在轨道逗留期间计划进行一些活动——Sembroski 预计将演奏由 Martin Guitar 制作的尤克里里琴,作为执行任务的几个赞助商之一,它存放在船上。 普罗克特带来了诗歌和一些个人艺术。 全体船员正在参与一项关于微重力对人体影响的研究。 SpaceX、贝勒医学院空间健康转化研究所(TRISH)和威尔康奈尔医学院的研究人员将在任务前收集乘客的生物样本,并计划在任务期间收集乘客的生物医学数据。

在完成为期三天的任务后,太空舱重新进入地球大气层的确切时间和地点取决于佛罗里达州海岸周围的天气状况。 艾萨克曼说,如果需要,太空舱可以在轨道上停留长达一周的时间。

美国东部时间晚上 8:45 更新: 更新了来自 SpaceX 直播的照片和其他信息。