SpaceX 的 Inspiration4 机组人员返回地球,完成在轨首次完全私人任务

周六晚上,SpaceX 的载有四名普通公民的 Crew Dragon 太空舱坠入地球大气层,溅落在佛罗里达东海岸,结束了该公司首次全民用太空任务。 Inspiration4 机组人员——该任务的亿万富翁资助者 Jared Isaacman、地球科学家 Sian Proctor、医师助理 Haley Arceneaux 和数据工程师 Chris Sembroski——成为第一批在没有任何受过专业训练的宇航员的情况下在地球轨道上闲逛的机组人员。

机组人员在大西洋的飞溅区位于美国宇航局肯尼迪航天中心以东约 30 英里处,他们于周三乘坐 SpaceX 的猎鹰 9 号火箭发射升空。 从美国东部时间晚上 7 点 02 分左右开始,载人龙飞船部署了两套降落伞——最初的一套是两套,最后一套是四套——以缓解它向海洋的下降。 Splashdown 发生在美国东部时间晚上 7 点 06 分左右。 SpaceX 回收小组乘船冲向太空舱,以找回机组人员。

“非常感谢 SpaceX,这对我们来说是一段旅程,我们才刚刚开始”,艾萨克曼在溅落之后告诉 SpaceX 的任务控制中心。

从美国东部时间周三晚上 8 点 02 分准时发射到周六准时降落,Inspiration4 任务总共持续了 71 小时。 轨道跋涉的目标有两个:为 St. Jude Children’s Hospital 筹集 2 亿美元,该医院是一家研究癌症并为患有癌症和其他危及生命的疾病的儿童提供免费护理的非营利组织,并进行科学研究乘客的身体如何对微重力做出反应。 St. Jude 说,自周三启动以来,St. Jude 筹集了大约 2000 万美元,使筹款总额达到其 2 亿美元目标的约 1.53 亿美元。

随着业余机组人员被绑在里面,SpaceX 的 Crew Dragon 在美国东部时间下午 6 点 11 分左右开始了其完全自主的再入过程,当时它抛弃了它的后备箱并发射了一组推进器,将自己从轨道上降低到地球大气层。 太空舱内的实时视频显示 Sembroski 利用了一些机上娱乐——一部电影正在绑在他膝盖上的 iPad 上播放。

机组人员返回地球的旅程似乎平安无事。 由于在湍流的大气再入过程中在太空舱周围形成的等离子体鞘,他们与 SpaceX 在加利福尼亚的任务控制中心进行了大约 7 分钟的通信中断。 在再入过程中,航天器的外部温度高达 3,500 华氏度,但机组人员穿着飞行服和舱内的强化空调保持凉爽。 乘员龙在南美洲东北部上空划过天空,向卡纳维拉尔角海岸飞去。

按计划部署了一组最初的两个降落伞,将太空舱的速度从每小时 350 英里减至每小时 100 英里。 不到一分钟后,这些降落伞在接近 1,800 英尺的高度被抛弃,取而代之的是另一次部署的四个主降落伞,这些降落伞在飞溅时将航天器的速度降低到大约 15 英里/小时。

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在溅落大约半小时后,太空舱被吊出水面并登上SpaceX的“Go Searcher”船。 之后,救援队打开了载人龙飞船的舱门,将船员们一个一个地引导到一个平台上,阿尔克诺领头。 普罗克托紧随其后,她几乎是在平台上开槽。 森布罗斯基和艾萨克曼紧随其后。 艾萨克曼的出口更像是一个蹒跚学步的孩子,当他适应地球的重力时,他的腿有点发抖。 他们都将由医务人员进行检查,然后乘坐直升机返回降落。

Inspiration4 任务负责人斯科特·波特特 (Scott Poteet) 在事故发生后的新闻发布会上告诉记者,机组人员在离开 Crew Dragon 后精神抖擞。 “他们在自拍,他们玩得很开心,他们吃东西、喝东西、站起来走动。”

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机组人员在大约 363 英里高的轨道上进行为期三天的旅行,他们与圣裘德的病人进行视频聊天,在纽约证券交易所敲响了钟声,并与朋友和家人保持联系。 艾萨克曼在拉斯维加斯下注 4,000 美元,赌老鹰队将赢得超级碗,并在另一点上与汤姆克鲁斯进行了远程聊天。 他们在周五的直播更新中进行了一场简短的才艺表演——Sembroski 弹奏尤克里里琴,Proctor 展示了她用一包金属笔画的一幅画,而 Arceneaux 在微重力下做了翻筋斗。 “海莉是旋转方面的冠军,”普罗克托说,阿森诺蜷缩在一个球里,开始在原地翻滚。

机组人员为一项科学研究微重力如何影响人体收集数据。 在周五的视频中,Arceneaux 展示了机组人员用来测量颅压的设备。

名为 Resilience 的 Crew Dragon 太空舱与近一年前派遣四人政府宇航员前往国际空间站并返回的航天器相同。 除了安装在太空舱对接门通常所在位置的玻璃圆顶外,太空舱几乎没有改变,让乘客在轨道上可以 360 度观看太空。 大约三名乘客的上半部分可以很容易地放入圆顶内。

除了胶囊的废物管理系统或厕所出现问题之外,一切都几乎顺利进行。 Inspiration4 任务主管托德·埃里克森在新闻发布会上说,这与“系统中风扇的问题”有关,但很快就解决了。 他没有提供事件的更多细节。 SpaceX 的乘员任务管理总监本吉·里德 (Benji Reed) 说,任务期间的另一个问题涉及与载人龙飞船的一个推进器相关的温度传感器,但备用传感器启动并运行良好。 总的来说,这是一个“从头到尾非常干净的任务”。

除了任务的官方目标外,Inspiration4 还表明,轨道旅行不再只是政府宇航员的专利。 其他任务将随之而来,包括明年对国际空间站的第一次私人任务。 促成这次旅行的公司 Axiom Space 已经签署了另外 3 次乘坐 SpaceX 的 Crew Dragon 前往国际空间站的旅行。

“欢迎来到第二个太空时代,”埃里克森说。