由于波音公司的持续延误,美国宇航局调整了宇航员的任务分配

两名 NASA 宇航员原定于即将开始的波音新型 Starliner 航天器飞行中发射升空。 重新分配到即将到来的SpaceX航班,因为延误继续推迟 Starliner 的下一次太空飞行。 在未来几年的首次载人飞行中,宇航员妮可·曼 (Nicole Mann) 和乔什·卡萨达 (Josh Cassada) 应该是 Starliner 上的首批人类乘客。 现在,他们将一起执行 SpaceX 计划于 2022 年秋季前往国际空间站的第五次载人飞行任务。

Mann 和 Cassada 于 2018 年首次被分配乘坐 Starliner。 Mann 应该与 Michael Fincke 和 Butch Wilmore 一起参加 Starliner 的首次载人试飞——这是一项证明 Starliner 载人安全的关键测试。 卡萨达计划在曼恩之后的下一次飞行中飞行,这是 Starliner 的第一次正式载人任务,其中还包括美国宇航局宇航员苏妮塔·威廉姆斯和珍妮特·埃普斯。 Mann 和 Cassada 都是新秀宇航员,而许多其他波音飞行员以前都去过太空,除了 Epps。

然而,目前尚不清楚这些 Starliner 任务何时会发生,因为波音公司仍在解决航天器的阀门问题。 由于修复工作看不到尽头,美国宇航局似乎在调整机组人员的任务,以便曼恩和卡萨达早日第一次体验太空。 美国宇航局太空运营副局长凯西·卢德斯在一份声明中说:“妮可和乔什在为宇航员乘坐波音公司的 Starliner 飞船飞行的培训和前进道路方面做出了巨大的贡献。” “他们已经获得了经验,他们将在接受训练以乘坐 SpaceX 的载人龙飞船并在国际空间站上服役时继续前进。” 重新分配是 周二由 Ars Technica 首次报道.

Starliner 是波音公司制造的航天器,旨在作为 NASA 商业乘员计划的一部分载客往返国际空间站。 该车辆是为该计划制造的两辆车之一; 另一个是 SpaceX 的 Crew Dragon,它于 2020 年 5 月发射了第一批宇航员。作为开发过程的一部分,美国宇航局希望每家公司都进行一次无人试飞,然后进行一次载人试飞。

迄今为止,Starliner仅在无乘客的情况下飞行过一次,首航也没有按计划进行。 在发射过程中,航天器遭遇了多次软件故障,最终导致航天器无法到达与国际空间站会合所需的轨道。 波音公司能够将航天器安全带回地球,但美国宇航局对这次飞行展开了调查,并提出了该机构希望波音公司在继续之前采取的总共 80 项纠正措施。 美国宇航局和波音公司同意,该公司将接受一项重做任务,其中 Starliner 将在没有人的情况下再次发射。

但是,何时进行重做仍然是一个悬而未决的问题。 波音公司希望在今年夏天再次飞行无乘客的 Starliner,甚至将航天器堆叠在发射台上的阿特拉斯 V 火箭顶部。 但在波音公司发现 Starliner 的一些推进阀存在问题后,发射不得不在升空前几个小时推迟。 最终,该公司将 Starliner 从火箭上取下并将其运回工厂进行更深入的了解。 关于何时修复该问题还没有可靠的更新。

波音公司在给 The Verge 的一份声明中谈到宇航员的重新分配时说:“我们理解该机构需要做出调整,以便在 Starliner 航天器的开发继续进行的同时,让目前的宇航员级别的成员在操作车辆上获得飞行体验。” “我们完全支持 NASA 的决定,并继续致力于将乘坐我们飞行器的宇航员的安全放在首位。”

与此同时,SpaceX 成功完成了与 Crew Dragon 的试飞,并且已经完成了两次完整的空间站载人任务,共将 10 名宇航员送往国际空间站。 该公司的下一个任务名为 Crew-3,定于 10 月 30 日起飞。 SpaceX 还计划于 11 月中旬将其第二批乘客 Crew-2 从空间站带回家。